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10个数字录音时代要明确的重要观念

  • By 音乐人攻略

 

调低输入信号值,最佳的保真度在标尺的−18 到 −14 dB之间。

1.调低点!

在模拟录音时期,我们的目标是要将尽可能强的信号录在磁带上,几乎达到失真的临界点。用强信号加载时,模拟磁带会产生轻微的压缩感和饱和度,听起来非常棒,尤其是对于鼓和其他打击乐器来说。但对数字来说就是另一回事了,它并不能容忍峰值,如果你推得太高,就可能造成数字失真,那听起来可够糟糕的。

为了避免这一情况,同时留够充足的headroom给往后的混音处理,前辈们已经总结出最好的录音信号值是在标尺的 -18 到 -14 dB 的位置。这样可以预留充足的headroom给峰值以及后续工作。有一些声卡有内置的“破音”保护,但是你还是要帮自己一个忙,将信号保持在−18 到 −14 dB的范围,以换取更清晰的音轨,更好的动态,减低录音过程中出现失真的风险,同时让混音更轻松。

44.1kHz是大多数制作最合适的采样率,除非你有一个充分的理由要用到更高的采样率。

2. 采样率需要关注,但不要死磕。

采样率决定你的音频信号每一秒有多少个“截屏”,它只影响一件事情:系统所采集的频率,也就是它只影响一件事情:系统所采集的频率——换句话说,系统所能记录到的最高频率。现在的数字设备能够以192 kHz甚至更高的采样率运行,提供的频率响应高达96 kHz,几乎是人耳所能接受到最高频率(20 kHz)声音的五倍。

在某些情况下可能值得捕捉一些超高频的声音。一些“金耳朵”听众声称能够分辨出超声波的存在,但前提是你得用DVD播放,或者其他能够提供高于44.1 kHZ采样率的播放媒介。一些录音工程师也觉得一部分输入滤波器以及插件在更高采样率下运作得更好,但是对于我们大部分人来说,处在一个不那么完美的睡房或杂物间录音室,实在没有太多必要使用高采样率。

最明显的一个缺点就是你需要将高采样率重新降低到44.1 kHz才能够放到CD上,这个过程存在对音质造成影响的隐患。另一点就是在高采样率情况下,文件的大小以及对电脑运算速度的要求会大大提升。如果你有Pro Tools HD或者HDX系统,问题倒不是很大,但如果你使用Native的DAW软件,大容量可是个麻烦。就个人来说,如果我们的音频文件最终会变成CD或MP3,我很少会使用44.1 kHz以外的采样率。

3.关注比特率

数字信号的比特率会影响解析度以及动态范围。比特率每增加一个数值,解析度就翻倍。一个4-bit的信号有16个解析参数去代表信号值,想象一把1.6米长但只有1分米(10厘米)刻度的尺子。而8bit则具有256个刻度值,16bit有65,536个,24bit一共有16,777,216个数值!相当于在一分米里面具有十万个刻度,那是非常精确的测量。

录音轨道最好选用24bit,然后最后输出到CD或MP3时转换成16bit。在高比特率之下,我们在第一步时采用降低的录音电平也能够保持着高解析度和动态范围。如果你采用24-bit系统,然后在 -18 dB水平录音,你仍然拥有相当于21bits的动态范围(每bit可以增加6 dB的动态范围),或说有2,097,152个刻度的解析度。这样可以保证优秀的录音质量。

关于采样率和比特率的基本概念,请看:《 从头认识音频格式:PCM开启的技术革命

看好顶部的插件增益。即使调音轨的标尺看起来没问题,但你的插件内部有可能会使声音过载。在下方选择音色处理的来源。很多插件是模拟传统的硬件设备设计的,像图中展示的 Universal Audio Fairchild限阀器,他们能为声音带来很好的处理效果。

4.留意插件增益

在音轨之上添加EQ、压缩和其他插件处理信号非常简单,但是要小心,大部分这类型插件都会改变增益以及信号电平,从而造成混音过程中容易忽略的失真。反复检查每个插件的标尺及信号电平值,确保不会产生过载。在插件里面使用过多增益会迫使你在往后拉低整体音量,那样并不是好的增益方法,并且会影响音质。

5.选择音色处理对象

模拟磁带以及处理器对声音信号的处理形式略有不同。现在很多声音处理软件都是模仿那些传统硬件地处理过程做出来的。通过选择模拟过程的类型,你可以对某一个细致的部分添加模拟类型的处理效果,并决定处理的量。譬如对于鼓音轨,一些磁带压缩以及模拟压缩类的效果会让声音变得更好。但是另一方面对于原声吉他来说,太多的音染可能会适得其反。

6.从音源出发

我们可以用数字音频系统做很多事情,但那并不是说所有事情都要交给它来做。它并不负责从音源处捕捉最佳的声音。如果原音轨音调准确、音色纯正、录音良好、没有噪音等等毛病的话,生活会变得非常美好,项目能够进行得更快,过程的负担也会减轻很多。“混音时来修正”这个观念在模拟时代和数字时代都一样要不得。

7.升级效益最大的设备

设备升级要有所侧重,升级信号链中的某一些设备所带来的好处要比其它设备更大。比如说,我坚信你要尽自己最大能力去买一副最好的监听。你通过这些监听喇叭或耳机来收听声音,它们必须要能够承担重任。我同样坚信你要在音源处捕捉到最好的音质,那意味着良好的麦克风和前置放大器。其它还有一些关键设备比如说模拟压缩器,它能够大大改善你的很多数字音频信号。

以下是各个价格的设备参考,以美元为例(报价或有浮动)。

监听音箱 Monitors

$300 以下

Samson MediaOne 3a pair 参考: http ://t.cn/RczxKsJ

M-Audio AV 40 pair 参考: http ://t.cn/RczJ7YF

Alesis M1 Active MKII pair

$500 到 $1,000

Tannoy Reveal 601a pair

Focal CMS40 pair

Dynaudio BM 5A MKII 参考: http ://t.cn/RczJ5g3

$1,000 以上

JBL LSR4328P

Neumann KH 120 参考: http ://t.cn/RczJpwf

Sonodyne SM 200Ak

 

麦克风 Microphones

$250 以下

Shure SM57 dynamic 参考: http ://t.cn/RczJlOL

Audio-Technica AT 2035 large-diaphragm condenser 参考: http ://t.cn/Rczi9Ic

Rode NT1-A large-diaphragm condenser 参考: http ://t.cn/RcziO7U

$250 到 $500

Sennheiser MK 4 large-diaphragm condenser 参考: http ://t.cn/RcziYGF

Blue Microphones Baby Bottle large-diaphragm condenser 参考: http ://t.cn/RcziQnz

Shure KSM32 large-diaphragm condenser 参考: http ://t.cn/Rczi1OS

$500 以上

Mojave Audio MA-201fet large-diaphragm condenser

AKG C 414 XLII large-diaphragm condenser 参考: http ://t.cn/RczikG6

Neumann TLM 103 large-diaphragm condenser 参考: http ://t.cn/Rcz6vUQ

压缩器  Compressors

$150 以下

Behringer autocom pro-XL

mdX1600 参考: http ://t.cn/Rcz6Lil

alesis 3632

dbx 266xs 参考: http ://t.cn/Rcz65nl

$299 到 $500

art pro-VLa ii

dbx 160a

drawmer mXpro-30

$500 以上

Chameleon Labs 7720

aphex model 240

tL audio 5021

前级 Preamps

$150 以下

Art Tube MP Studio V3 参考: http ://t.cn/RczX8Ft

PreSonus TubePro 参考: http ://t.cn/RczXrZA

Studio Projects VTB1

$150 到 $500

dbx 286s

ART Voice Channel 参考: http ://t.cn/Rcz6RHp

Focusrite ISA One 参考: http ://t.cn/RczXkOX

$500 以上

Focusrite Octopre MKII 参考: http ://t.cn/RczacqP

Grace Design m101

Chameleon Labs 7602 MKII

Focusrite) ISA-Two 参考: http ://t.cn/RczaSno

JoeMeek twinQ

齐柏林飞艇的曲目《When the Levee Breaks》中代表性的一段鼓音轨在多年来无数次被采样,很大程度归功于它的录音场地所提供的经典氛围。在2009年的纪录片《It Might Get Loud》里面,Jimmy Page站在当时录制出乐队最出名的四张专辑的地方,英格兰东汉普郡Headley Grange的大堂。

8.场地依然重要

这是对第七点的补充:对于数字制作来说,最好投资就是改善录音室与控制室的声学构造。你会惊讶于录音场所对声音带来的影响有多大,数字信号能够清晰地捕捉到空间的回响,所以确保你的录音空间在发挥着足够的作用。

9.注重整洁

在模拟时代,你要给录音带头消磁、清洁磁轨、保持存放空间的通风,在每项工程的开始和结束进行例行的维护保养工作。对于数字时代这一点没有变化,只是任务改变了。大量的录音以及编辑会产生成吨的文件在电脑里面,拖慢你的系统。闲置的混音轨道和插件会隐藏在系统里面,增加工程负担,占用CPU以及内存资源。很多电脑里面的后台小程序也会干扰进程。整理好它们,定期清理,让系统维持最佳表现。

基本的维护还包括及时更新软件版本,准备充足的硬盘空间,安装足够的RAM内存,以及其它让电脑达到最佳状态的措施。不要等到危急关头才来做这些准备,给自己足够的时间去学习和测试新的软件、插件。

用新的名字去保存多个工程版本可以提供某种文件冲突的保护,但更好的保护是要经常备份你的文件。

10.数字文档是相当脆弱的

由虚拟的0和1组成的数字文档并不是那么强悍的,一个小小的出错就会让你辛苦得来的音轨毁于一旦,所以你应该经常去保存和备份数据。我养成了习惯每进行一次改动都点击保存,如果我进行了多次操作后需要重头来一遍的话,我会非常痛苦的。保存时我会给文件名一个系列:Project 1,Project 1a,Project 1b,Project 1c等等。这样如果工程文件收到干扰,我总是可以回到上一版本而不丢失任何东西。

类似的,在工程结束的时候,我会分开几个硬盘保存备份。那样即使电脑硬盘坏掉了,我还是可以迅速找回文档重新工作。

结果好才是真的好

数字技术给音乐人圆了一个大梦想,他们再也不需要等待唱片公司出资赞助录制专业唱片。它创造出了超级强大的录音工具给每一个人。但是工具只是一个开始,在往后的录音探索中时常记起这10则贴士,你会发现录音工程的质量大所提升。这些建议还会让你的录音室生活变得更为轻松和简单,为你的创造和表现提供更多空间。无论你采用模拟还是数字,在录音室里,好的习惯总能得到好的录音!

Mitch Gallagher | 作者

premier guitar | 来源

戌时 | 编译

音乐人攻略出品

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