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在音乐的背后,唱片公司都干了些什么?

  • By 音乐人攻略

我最近的一篇文章,是来自国际唱片业协会的一份2012年数字音乐报告,其中StevieBee123询问到:“抱歉,我不明白为何我们还需要唱片公司呢?”LawlessGreed以自己的问题回应到:“如果没有音乐行业,那么音乐人该如何生存呢?”对此,Malcolm说到:“尝试一下是否可以直接销售给公众,很容易!”此番讨论,正如之前我在Twitter上所强调的某种混乱现象,如今的唱片公司究竟在做些什么呢。

的确,互联网在很多方面给艺术家带来了光明,让他们可以选择不同的方式与粉丝沟通,并直接向他们销售,但是唱片公司所做的远远不只是分销给零售商而已。最近我和Ed Sheeran的制作人Jake Gosling交谈,我问他关于Sheeran为何会决定签署华纳音乐集团下的Asylum/Atlantic。毕竟, 在努力工作了那么多年后,他们已经能够以自己的能力发行单曲,并在iTunes排行榜上排名第二,You Need Me在他的SBTV视频网上获得了上百万的点击率,同样获得了Radio 1和1Extra的支持,而所有这些都没有得益于一家唱片公司。

Gosling解释说“Ed和我在没有唱片公司参与的情况下所做的事情的确证明了我们可以自己这么干,但是我们所需要的帮助和支持以及财务可以当我们在上电视节目时候,能在背后操控一切,让更多人认识我们,而这些是作为独立音乐人很难企及的。”这也导致了唱片公司在录音的时候采取不干涉的措施,正如Gosling和Sheeran所证明的他们所做的已经在起作用了。

对于本地的行业仍然有话想要说。我可能已经了解到英国,美国以及瑞典的音乐行业是怎么运作的,但是我对于欧洲大陆的行业却所知甚少。尽管Fleet Foxes决定为美国签署SubPop,但Simon Raymonde设法让他们可以为了世界上的其他国家签到他自己的唱片公Bella Union,因为他在全欧洲都有人能够为这家唱片公司工作。从他们在欧洲的成功可以看出,他们做了明智的决定。

简单来说主流是邪恶的,独立是善良的。最重要的是让唱片公司“得到你”。“关于唱片公司有一个很老套的观点,”Gosling说道:“我不能为每一家唱片公司或者A&R人说话,因为有些人会从项目中吸取生命力,但是尤其对于Asylum来说,在那里的确是一个很不错的经历。”

最近Azealia Banks从独立走向主流,并在抱怨她在XL唱片公司所承受的遭遇后与环球唱片签约了。我很肯定这个故事有着其两面性,但是不管如何,很显然的一点是,她和XL并不合适。

在过去的十年里,唱片公司已经知道他们并不是唯一的游戏者,而他们不得不审视自己的生存。诚然,仍然有一些保守派坐在主流唱片公司高层中,但是他们也有年轻的网络推广和社交媒体部门(事实上,年龄几乎没有相关性,Martin Mills作为贝格集团的最高者,在他六十多岁的时候还每周去演唱会好几次。

诸如Sheeran和Banks,他们在被唱片公司签署之前就已经获得了众多粉丝,而唱片合约比旧形式的合同更加有利。一些艺术家仍然拥有着音乐和其他的所有权,就像是Sheeran和Labrinth的情况一样,有自己的厂牌标志。

过去我曾被一个主要发行商签署(我被BMG唱片公司签署了,后来这家公司被环球收购了),尽管,和很多艺术家一样,和它之间的问题也有好多年了,但是我仍然感激它所提供给我的机遇。我只能想象走进银行要求贷款10万英镑,说道:“我想要用这笔钱支付我接下去四年里的生活和工作,这样我就能够发展我的技能, 通过全职写歌,并与世界各地的作曲家一起工作。你可以收回这些年我所写的歌的版税。如果你不这么做,我也不需要支付那些钱。什么?你想要一些保障?只管听听我写的那些新歌吧。”他们会直接出门笑我的。

但是BMG签署我是坚信我的歌曲足够好,以至于可以帮他们收回投资。顺便说一句,他们确实收回了版税,而现在我们关系破裂是因为我所获得的版税比他们的多。环球音乐出版商甚至到最后同意把这些协商的歌曲归还给我,不过在我们分道扬镳的时候并没有得到发行。

公众看到艺术家,听到音乐,但是他们看不到的是幕后人们为艺术家所做的事情,Gosling说:“你仍然需要唱片公司。你需要知道,他们拥有市场团队,新闻团队,电台推广人员,财务部门,当你壮大的时候,你是需要那群人来帮助你的。你需要一个好的团队在你身边。好吧,也许你能够自己雇佣那些人,然后创立自己的厂牌,但是有些事情也可以决定你想要做音乐,变得有创意,但是并不想要找麻烦。所以你可以非常有创意,但并不精通于商业和营销。举例来说,我并不知道Leonard Cohen的商业头脑是怎么样的。”

即使是Neil Young,以采取反企业的立场而出名的一位艺术家,最近在媒体见面会上大肆赞扬唱片公司。“唱片公司让我所喜欢的是他们推出并培养艺术家”他说:“在 iTunes上不可能这样,在Amazon上也不可能这样。这就是一家唱片公司的职责所在,这也就是为什么我爱我的唱片公司。人们认为唱片公司已经过时了,但是那里住着许多灵魂,很多关心音乐的人们,这点非常重要。”

因此,这些抱怨唱片公司的艺术家又如何呢?Young总结道:“这些艺术家应该自给自足,他们可以有机会做自己能做的。想要这么做的艺术家尽管去做吧。”

 

来源:guardian.co.uk

编译:Viola Chen

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