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Black Eyed Peas成功的秘密(1)视觉设计之道

  • By 音乐人攻略

虽然早在1995年,will.i.am已经伙同apl.de.ap、Taboo组建了这支名为“Black Eyed Peas”的Hip-Hop团体,并于1998年和2000年分别推出第一张专辑《Behind the Front》和第二张专辑《Briging the Gap》,但是除了一些来自业界的口碑好评,并没有获得太大的商业成功。

以《Elephunk》为分水岭,为什么在2003年之后,BEP会突然引爆全球热潮,引发一连串“Peas”效应呢?本周音乐人攻略将从视觉设计、成员构成、音乐元素三个大方向全面解读BEP的成功攻略。

提起Black Eyed Peas,你脑海中浮现的第一印象是什么?

是《Elephunk》封面的那头大象还是Fergie的诱人曲线,是“Don't Lie”MV中的热带橙黄色调还是Taboo数年不变的黑色长发?究竟BEP用了什么法宝吸引住我们的视线,从数百只Hip-Hop团体中突围而出,让自己的形象深入人心,从而建立起自己的“Monkey Business”?

 

 

造型

在第一张专辑以及第二张专辑的封面中,我们能够清楚地从will、apl、Taboo三人的造型来推测他们的音乐类型,套入当时流行的雷鬼风、“辫子头”和头巾造型,再加上Rapper们人人一套的宽大衣裤,使得当时还只有男性成员的BEP在造型方面与其他的Hip-Hop团队并无区别,对于初次认识BEP的人来说,可能连will和apl都很难分清。

这张封面是否让你想起许多类似的Hip-Hop团体?

Taboo的“印第安双辫”在今天看来,委实有些搞笑

BEP三人的相貌均属中等,并没有太多过人之处,自然无法光凭脸蛋给人留下印象,因此要想从外型上杀出一条血路,必须建立起与众不同的衣着风格,然而继续将bling bling的“金链汉子”风格发扬光大,做到极致是否适合BEP呢?从2003年到2010年,BEP用了七年时间,用实际变化来解答这个疑问。

简单干净的衣着加上线条、格子等别致细节构成了BEP的衣着基调

2001年巡演途中Fergie的加入,在一定程度上柔化了BEP的硬朗感,比起只看三个裹得严严实实的大男人,任何人都更愿意多看几眼金发美女参与其中的四人团体。除了性别上的中和,Fergie加入后的BEP,也在造型上得到了中和,apl从此剪短了那头容易将他与will混淆的长发,Taboo也蓄起了标志性的笔直黑发。

2003年《Elephunk》时期的BEP造型尚属简单,主打的是休闲运动风,一改之前全然深色的衣着,不仅在Fergie身上用白色衣帽缀出亮点,apl的衣着在这一时期也多用浅色,使得造型照中四人的色彩搭配错落有致,不会一片模糊。

到了2005年,《Monkey Business》阶段,BEP的造型设计用色更为丰富,这一年的mix&match风潮却来得恰到好处,也赋予了BEP很多造型灵感:不是所有Hip-Hop团体都敢大胆用彩色条纹外套搭配紫色花丝巾,搞不好会有“fagot”之嫌,will还曾用彩色小丑袜衬贴格子睡裤。BEP却将这些细节与Hip-Hop原有的美式运动风融合,这一切混搭就像Fergie身上的短款收身外套配上那条热辣短裙一样,既性感又帅气。

2006年到2007年的巡演期间,随着自身年龄层和受众年龄层的变化,BEP开始西装加身,为寻求和高端时尚品牌的合作,Nike和Adidas这种运动品牌已不在他们的着装范围内,Fergie虽未做到Gwen Stefeni般成为Fashion Icon,但至少她为BEP与Prada、Dior这类顶尖品牌增加了合作可能性——玲珑的曲线,适时的媒体曝光,自建香水品牌。

2009年的《The E.N.D》则大玩未来感和金属感。

Black Eyed Peas的造型变化趋势,每一个阶段都紧贴当期流行

 

 

设计

Elephunk专辑封面

《Elephunk》的封面主体是一只仅仅以头部现身的大象,不似一般大象全身像给人的圆润温和感,这个完全对称的头部图案使用了线条相交构成的多个角度来绘制象头,近乎三角形的眼睛和刻意突出其锋利度的獠牙,使得原本就有性暗示意味的象头更具一层攻击含义,这个象头暗暗代表Hip-Hop原本应有的色情、暴力元素。

但是浅蓝色为主调却温和了象头带给人的直观视觉冲击,以浅蓝色旗帜挂帅,也有追求自由的意思,不论政事,毋谈帮派,放开顾虑尽情享乐,这就是这张封面设计传达的意念,也正是《Elephunk》这张专辑的音乐概念。

Monkey Business封面

《Monkey Business》的封面同样使用了动物作为构成元素——猴子,但这次动物不再是主体,更为引人注意的,是四人身后的暗红色古典花纹以及那些如同中世纪手写文书般的字体,加上四人衣着,仿佛有种吸血鬼电影般的复古感,尤其是位列正中的Taboo,削瘦的脸颊加上苍白的肤色、黑色长发,简直是德古拉伯爵化身。

虽然猴子图腾所占的大小不足四分之一,但却是这个设计中最具匠心的细节:这只猴子并不像一般猴子带给人的活泼轻快感,刻意绘制的深重眼袋与仿佛人类胡须般的毛发都加重了猴子的年龄感,这只猴子气质沉稳,形似人类长者,追溯进化的起源,人类和猴子可谓一家,这种历史感又暗合《Monkey Business》专辑音乐所营造出的复古气息。构图周正的双色调猴子图案更似一枚欧洲名门家徽,被盖在封住重要信函的印泥上,彰显BEP的地位和厚重感。

The E.N.D封面

比起前两张专辑封面,《The E.N.D》的封面似乎要简单得多,没有充斥太多元素,单纯用一个墨绿色头像占领人们视线,这个3D 计算机绘图脸孔是将四位团员的脸以立体扫瞄后合成的作品,虽然官方解释为“四人合体力量无限”,但是3D图像的应用更为精妙地概括了BEP曲风的变化。

3D头像象征的是科技的发展,人类向未来变化的趋势,3D影像与电子乐给人的感觉非常相似,前者是在影像中制造出立体空间,后者则在听觉中制造立体空间,BEP的音乐编排在这张专辑中也更为向电子靠拢,再加上3D电影的热潮兴起,把专辑封面设计成3D人像对于BEP来说再适合不过,更何况他们与James Cameron正在共同制作一部3D影片,记录并反映BEP全球巡演的现场情况及其他花絮。

 

 

MV

Hey Mama MV

“Hey Mama”这首单曲是iPod三代的广告主题曲,为符合iPod广告一向的剪影形式,在MV中也使用了大量与广告类似的剪影片段,这一手段在技术和艺术上其实并无突出之处,但是为何iPod广告一直延续这种风格,又为什么会选择中BEP呢?

剪影效果最需要的,是整体造型的高辨识度,如果一个音乐人或者是一支团队的造型形象并没有广为人知,或者他们的身体并不十分灵活,那么想要通过剪影来辨认出他们是谁,就必须得有明确的标示,然而BEP三男一女的搭配,四人或以帽子或以长发、短裙区别于彼此,再加上卓越的舞蹈功底,都增加了剪影效果的辨识度,因此只需要简单加上“Hey Mama”的音乐,观众就能轻松将他们与其他形象区分出来,并留下深刻印象。

MV中大量使用的暖色和波普图案也为这首歌词活泼的“Hey Mama”增色不少。

Don't Phunk With My Heart MV

“Don't Phunk With My Heart”的MV使用的是叙事手法,整支MV做成Television Show的形式,will、apl、Taboo轮番上阵,为赢取Fergie芳心各施奇谋,从title字幕的设计到现场环境、道具的还原,甚至是舞台灯光的移动、镜头快速推进的拍摄,都完全模拟旧时美国电视秀的阵仗,分屏和画中画的使用也为MV增添了不少趣味。

全室内的拍摄效果未免太过单调,在三人追求Fergie的过程中,更以沙漠环境丰富了空间感,三段式的故事构成与当代好莱坞大片的故事结构有着异曲同工之妙。

Pump it MV

“Pump it”这首歌的打榜正好遇上06年世界杯,于是在这支展现BEP舞技的MV中同时也加入了足球这个元素,此举确实讨巧。

Boom Boom Pow MV

明眼人都能看出“Boom Boom Pow”这支MV是由惠普赞助的,对于这间在PC工作站方面有杰出贡献的电脑公司,3D这个深具科技前瞻性的概念与其结合毫不突兀。全蓝屏拍摄,后期CG制作,动作捕捉系统,真实人像与虚拟图像的幻化,跳切剪辑都加深了《The E.N.D 》的整体概念。

MV最开始那只虚拟人手所选中,代表“Boom Boom Pow”音乐的生命树图案,在放大之后是由电子像素组成的,用计算机采样单位来解构原本“有血有肉”的生命起源象征,也是未来科技发展的方向。will的面容被突然换成虚拟3D头像,而且用跳切模糊影像的真实感,让人不禁产生疑问:眼见一定为实?

如果玩过《孢子》,热衷于游戏中那个制造改进物体形态环节的话,你一定会对在will之后出现的那团尖角多面体感到熟悉,当原本圆润,线条柔和的自然体,一步步进化到双脚站立直行的智力动物,再到被高科技产品包裹的未来人,线条和角度变得越来越尖锐,正是人类进化的过程,随着“Boom Boom Pow”音乐节奏的电子节点,更富未来感。

摄影

光是在LastFM的平台上,BEP就拥有将近400张的图片

作为一支顶尖音乐团队,除了专辑所附的摄影图片之外,用作派台、公关、新闻稿等不同用途的宣传图片也是必不可少,平时出席各类大小活动以及演出时的照片同样也能传达出“when”、“where”、“what”等乐迷急切需要获知的信息,虽然BEP的摄影风格并没有前卫如Bjork等人,但是大量及时更新的图片从数量上填充了乐迷和媒体的视线。

BEP官网更加为乐迷提供不同尺寸的图片下载,既有墙纸也有头像,满足乐迷们装饰桌面及页面的不同需求,此举并不会花费太多精力,但却便利了乐迷,无形中拉拢受众。

 

 

对BEP的视觉形象进行简单分析后,可以发现其实他们并没有想象中的“大牌”,砸巨资拍摄MV或是邀约天价设计师都不在他们的预算考虑范围内,但是为什么闭起眼来,你能够马上记起BEP的形象呢?

其道理十分简单,就好像一个不规则的多边形,第一眼你当然无法将它完全记住,但是假设这个图形的每个角度上都点缀了你有可能感兴趣的小“点”,并制造多次机会让你看到这个图形时,它就变得不再陌生,眼球会自动跟踪那些你感兴趣的“点”们,然后通过视觉神经将它们在你脑海中排列组合,即使你不能完全将这个多边形还原画出,至少你不会再将它与其他图形混淆。

BEP多年来的视觉形象亦是如此,即使外界不断变化,但是对于他们来说,万变不离其宗,他们只需维持“不规则多边形”这个原则,不断地更新那些点缀其中的“点”,那么在受众心中夺下一席之地,对于他们并非难事,而这些更新,并不需要耗费巨资,而需要耐性和敏锐度,对于音乐人来说,如何持续吸引受众,就是他们需要深研的“客户关系维护”,长时间跟踪和调研,去了解你的“客户”需要什么,能够令你的个人音乐品牌推广事半功倍。

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