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Black Eyed Peas成功的秘密(2)阵容组成

  • By 音乐人攻略

上一篇Black Eyed Peas成功秘诀中,音乐人攻略为大家简单剖析了他们的 视觉设计,本篇则要从阵容组成的角度为大家解析一下,何以BEP能够在2002年Fergie加入后,发行第三张专辑《Elephunk》突然爆红,跻身进一线团体的位置。

【成员经历】

第一张专辑《Behind the Front》

在Fergie加入之前,BEP只有Will.i.am、apl、Taboo“三只佬”,这样阳气过盛的构成与大多数Hip-Hop团体并无两样,偶尔也会请一些女声Featuring,如Kim Hill,但在早年的专辑和多数巡演中,BEP都维持着全男打的阵容,直到2001年巡演途中邂逅Fergie,在几场演出合作碰撞中,Will.i.am决定邀约Fergie参与新专辑《Elephunk》的制作,这才奠定了BEP现在的三男一女阵容。

时间回溯到1975年,这年Will.i.am刚刚诞生,并由一个名为“East Los Angeles”的慈善计划赞助抚养,will从来未曾见过自己的亲生父亲,除此之外,他的成长之路倒颇为顺遂,母亲鼓励他往音乐道路发展,于是送他到Palisades Charter High School就读,在PCHS的日子里,will结识了日后与他一同组成BEP的apl.de.ap,两人成为死党,17岁便开始在东洛杉矶的club演出,并在92年被Ruthless Records签下,这便是BEP的前身Atban Klann。

早年在众多演出中,Atban Klann积累了丰富的现场演出经验,使他们比其他团体都更加清楚,怎样的beat,怎样的旋律,怎样的举动,能够吸引观众,而在演出中结识的大量人脉,也为后来BEP的崛起埋下伏笔。

apl与will一样,也是出自单亲家庭,身为美籍黑人的父亲在apl出生没多久后,便遗弃了妻儿,apl跟随母亲在菲律宾长大,曾经为了生计驾驶一种名为“jeepney”的当地交通工具载客,也曾与母亲一起在田间耕种,这段生活日后一直影响着apl,无论是用菲律宾语演唱(《The Apl Song》、《Bebot》),还是在作词中嵌入对亲情的眷念,还是建立名为“Jeepney”的音乐厂牌,apl的早年经历在他身上刻下了深深烙印,这种“饮水思源”的劲头也博得许多歌迷好感。

这样的困苦生活直到一个基金会帮助他联系到赞助人Joe Ben Hudgens,并前往美国治疗眼疾,才逐渐好转,治疗结束后由于apl对于美国的强烈向往,使得他的赞助人又花了三年时间来帮助他办理一切留在美国居住的手续,14岁那年apl正式定居美国,与Hudgens一起生活,并与Hudgens室友的外甥成为同学兼死党,这个外甥是谁?没错,就是will.i.am。

Fergie并不如will和apl般动荡,出身于一个拥有正统信仰——罗马天主教的家庭,混杂爱尔兰、苏格兰、墨西哥以及美国多重血统的她,从小就开始学习舞蹈,更曾在“Peanut”动画集里为“Sally”一角配音,与此同时,她还是学校的拉拉队长以及全A资优生。

17岁时Fergie与几个同为童星的女孩组成了团体“Wild Orchid”,虽然比起will他们的Atban Klann,这支女子组合的演唱事业可算一帆风顺,但是在组合期间,Fergie纵情于药物,私生活也显得有些过于糜烂,这些经历正如她在“My Hump”中唱的一样。2001年,由于成员观念不合以及个人药物问题,Fergie离开了Wild Orchid,2003年正式加入BEP。

在Fergie之前,will曾考虑邀请The Pussycat Dolls的主唱Nicole Scherzinger加入团队,Nicole同样是一位混血美女——父亲是菲律宾人,母亲是夏威夷及俄罗斯混血。will的这一举动当然不是随随便便就决定下来的,对于BEP这样一只由少数族裔组成的团体,如果邀请一位娇弱白人美女成为主唱,其效果必然不伦不类,也只有热情性感的褐肤热带美女才能带出BEP音乐中的火辣感,有趣的是,在Fergie加入后的专辑《Elephunk》中,收录了一首名为《Latin Girls》的单曲,看来拉丁系美女对于BEP确实有很大助力,以至于will念念不忘地还将其以音乐形式透露出来。

比起以上三人,Taboo的经历可谓平淡,墨西哥以及Shoshone(美国印第安民族的一只分支)混血的他,原名Jaime Luis Gómez,因为爱好一种名为“Taboo”的鸡尾酒才获得这个花名。四人当中,关于Taboo的花边新闻最少,尽管他有一个非婚生的17岁儿子,但是这段关系却没怎么被媒体曝光,2008年,他与女友Jaymie Dizon在加州成婚,婚后育有一子。

【族裔】

从成员的背景经历中,我们可以看出BEP打的,正是一张“多民族”、“多人种”牌,无论你是白人、黑人还是黄种人,都能从BEP成员中找到你所对应的肤色,而在美国这样一个号称民族融合度最高的国家,BEP的出现打破了白人团体占据主流优势的局面,也为少数族裔在他们身上投射梦想提供机会。在倡导全球共通,人人平等的今天,奥巴马可以成为美国第一位黑人总统,那么BEP自然也可以成为美国主流音乐圈的老大。

BEP的亲切感并不只是存在于歌迷得知成员背景的那个瞬间而已,对于如何维系好感这点,BEP的公关耐性以及韧度简直满分,不管是“Don't lie”MV中场景足迹遍布各大洲,还是apl根据母语演唱歌曲甚至专程率领BEP来到亚洲演出,制作一些只在亚洲打榜的歌曲,这些不断令歌迷感到亲切的举动,不管你是亚洲人还是美国、欧洲人,你都能在BEP成员身上找到与自己相似的共通点,这对于歌迷来说,与偶像离得更近,是一件多么振奋人心的事情啊。

BEP的族裔组成,甚至已经成为一种文化符号,在恶搞《暮光之城》的新片《 暮光够了没》中,甚至揶揄屡屡追杀Edward和Beth的吸血鬼三人组形似Black Eyed Peas,可见不同族裔混搭的BEP已经在美国人心中成为了一个固定形象。

【构成元素】

众所周知,BEP的音乐中包含众多元素,这些元素也可一一从四个成员身上追根溯源,will代表的当然是正统Hip-Hop,而apl,从后来他独立成立的Jeepney Records大肆招揽DJ可以看出,apl的个人喜好偏向于Eletro Hop,而Fergie代表的,更多是R&B,至于Taboo,从他屡屡为Juan Luis Guerra混编歌曲的举动中,我们可以大胆推测Taboo其实蛮爱听Latin Pop。

正是由于成员们各自的音乐风格不同,才令BEP成为一个具有广阔音乐包容性的团体,这也很好地解释了他们与Jack Johnson的合作——不同音乐风格之间的fusion,已经逐渐成为了未来音乐发展的趋势。

BEP的音乐如此多面,正是因为四位成员既有着相近的审美品位,彼此之间却又异于对方,各种音乐元素的碰撞,才能烹制出BEP这锅口感丰富的“豆豆汤”。

【跨界&衍生】

成员们平时各自Solo,制作专辑时再集结成团队,这种模式其实已经被很多团体应用,下面列举一下BEP在这方面的举措:

will.i.am——身兼创作人、歌手、演员、制作人多职。

2007年发行单飞专辑《Songs About Girls》,专辑概念一改Hip-Hop歌手们提到女孩的不屑态度,而是关于如何好好与女孩恋爱,交出一份认真答卷;2008年担任Michael Jackson的专辑制作人;2010年又在Usher的《OMG》中轧了一脚;will同时还是神秘house风音乐人Zuper Blahq的“幕后黑手”之一。

will为《马达加斯加2》配过音,同时与配乐界老大Hans Zimmer一起制作了该电影的原声;在《X战警:狼人的起源》中他还扮演了一角;更加搞笑的是,在CBS剧集“Joan of Arcadia”中will还客串了一回上帝。

时尚方面,will建立了自己的服装品牌“i.am Antik”,当然will也有为BEP设计过服装。

apl——歌手、厂牌首脑。

apl正在谋划与几个美籍菲裔制作一些运用传统菲律宾乐器来演奏配乐的个人专辑,apl的自建厂牌名为“Jeepney Records”,四人当中,apl的跨界最具民族性。

Fergie——创作歌手、设计师、演员。

Fergie是成员中最早发行solo专辑的人,由专辑《The Dutchess》的风格到Fergie的个人品味,不可避免地被拿来与师姐Gwen Stefeni作比较,当然Fergie欠缺的不仅是Gwen的品位,还有独立性,Fergie的solo专辑中,我们可以看到will操刀的明显痕迹,也许对于个人事业方向的把握,Fergie并没有Gwen强势,但是发行自己的香水品牌,努力从着装上增加媒体曝光度,这些举动至少证明了Fergie正在一步步朝Gwen的路线进发,虽然不如Gwen般特立独行,但至少也为BEP更增几分艳丽景象。

Taboo——歌手、演员

2008年Taboo也发行了名为《T.A.B.O.O》的solo专辑,他在电影配乐方面的工作是四人中最多的,曾为四部电影创作原声,除此之外,Taboo还参演过电影《Dirty》以及那部2009年广受批评的《街头霸王之春丽传》。

虽然分开各自solo,然后又重组一起活动这种形式已经被用滥,但是BEP的各自solo并不是真的互不相干,各做各的,而是在各自的solo活动中,继续互助,如Fergie的专辑其他三人都有参与制作,will参与的某个时尚秀会带上其他三人。

这种行为名义上是solo,实际上只是换了一个名称的团体合作,正是因为保持着长期的互助合作关系,才令BEP没有像其他团体一样,由于一段时间的solo而造成了成员之间的隔阂,导致无法再重组,BEP在成员关系维护这个层面上,也有着杰出表现,这其中will.i.am功不可没。

我相信正因为有着前两张专辑时不咸不淡的口碑和销售经历,才令will悟到了BEP在阵容组成方面的缺陷,所以在总结过失败教训后,经过深思熟虑将BEP调整成我们目前所看到的状态,对各族裔成员收容并济,才达到今天的一线地位,有如此优秀的公关策划,也难怪BEP能够迅速上位,而这些公关策划手段,并不是斥巨资就一定能买来的,而需要对产业状况有着通彻理解,对音乐市场发展有着前瞻眼光的公关团队,才能构思出来的。

这个情况同样也可以放到国内市场中来,至于怎样灵活运用,还得看各位音乐人和公关们如何各施奇谋了。

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