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大数据:重新定义成功的标准

  • By 音乐人攻略

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谁是第一名?如何定义成功?如何知道在某个既定时间内的最热门艺人和专辑是哪些?自从音乐产业诞生以来,唱片公司高管和艺人就一直为此类问题纷争不休。为此,他们设定了一些系统来计算成果和发现最受欢迎的艺人和歌曲。

 

早在20世纪初,音乐发行商就已开始唱片销售制定检验成功的标准。于是该行业开始统计实体销售数量,并且对电台播放量进行监控。然而在如今这个高度数字化的世界,我们需要一套完整的工具来跟踪大量的在线活动,从流媒体到社交ation was one thing, but what mattered was also exposing information. In the US, magazines lik网络,从非法种子到合法下载。

获得信息是一回事,但如何发布信息同样也很关键。在美国,像Cash Box 和Billboard这样的杂志凭借提供大量图表数据来作为行业基准而销量大涨。Billboard最初领域主要在户外广告业务上(正如其名“公告牌”),之后随着音乐产业的繁荣而演变成为衡量音乐成功与否的一把关键标尺。

 

数据变革

50年代至90年代早期之前,各种图表数据结果主要来自于对零售端的库存变量的统计,这种方法根本就不存在任何科学依据。同样,电台数据的来源是通过电台技术人员公布他们将哪些歌曲添加到了播放清单中,而不是真正的电台播放测量。情况到了90年代初期开始有了好转,1991年Billboard采用了Soundscan开发的一项用来统计销量的技术。该技术能够在零售端对实际购买记录进行扫描和记录,从而在历史上头一回统计得出了“真实”的销量数据。

这项技术纠正了美国音乐界对热门音乐流派的误读:事实上R&B(节奏布鲁斯)和Rap(说唱)音乐比业内其它流派要受欢迎得多。 对唱片厂牌来说这也是一项革命:他们终于可以对市场营销和推广活动的效果进行实时评测了。

与此同时,BDS推出了一款开创性的技术,用来监控跟踪电台播放音乐的数字痕迹。Soundscan 和 BDS开发的改革性技术对音乐产业的影响颇为持久。很快地,其他主要的音乐市场欣然采用了这些新技术。有趣的是,Billboard的母公司VNU最后收购了测评公司Nielsen,Nielsen又收购了Soundscan和BDS,它的擅长领域主要在两块:数据和媒介。

后来,其媒介部门又被Prometheus Global Media收购,此时Nielsen已逐步独立门户。但是Billboard从未停止发布大量的图表,并将最新的音乐消费模式纳入其统计范围。2013年,Billboard宣布将YouTube流量纳入公告牌百强单曲榜的统计范畴,而最近它又将Twitter信息加入了图表内容中。同时Nielsen Soundscan依然继续着对全球合法下载量和美国实体/数字唱片销量的追踪和统计工作。

 

全新工具

在电台监控领域, BDS要开始应付一些一夜之间冒出的新对手,例如 MediaBase(为Clear Channel所有)。而在欧洲,该领域也正在发生巨大的变化。起初垄断该领域几十年的是一家叫做Music Control的德国公司,它提供的电台播放数据涵盖整个欧洲地区。在2000年代MC被Nielsen收购,而10年之后,其总部位于伦敦的运营公司在2013年夏被关闭。最终,许多其它国家的运营商在该领域的地位开始逐步上升,其中例如法国的Yacast和英国的Radio Monitor,后者曾成功地从MC手中夺去一些市场份额。

MC的没落主要原因是音乐产业的缩水(客户减少=利润缩减),以及随着新世纪的到来而诞生的新技术,它们能够对数字消费和消费者行为进行有效的跟踪监控。一批新晋公司携最新技术进入数据市场。在电台监控领域,诸如比利时公司 Kollector,它在主要面向版权商的同时,也为独立音乐人和独立厂牌提供音乐追踪监控服务。同一领域类似的公司还有挪威的 Bach Technology。有些意外的是, Bach Technology在去年成功成为德国某些国家级电台的监控服务供应商。

在过去几年间不少新晋公司茁壮地成长,而 Bach Technology的崛起更是锦上添花。 Bach Technology的主要一项专利技术(MusicDNA)能够对大量的歌曲“数据指纹”进行识别,来获取互联网上的电台流媒体播放记录。目前它正运作着一个多达数百万首歌的曲库。它可以用来识别哪些歌曲被播放过。曲库中的每首歌曲都备有歌名信息、艺人信息,甚至还可以提供ISRC(国际标准音像制品)编码信息。

MusicDNA的算法功能可以同时识别8000多首歌曲。“在本地市场,提供电台监控的产品有不少,但是我们是唯一一家能够进行国际化运作的机构,我们的业务涵盖了99个国家,监控了1万多个频道。”Bach Technology的创始人兼总裁Dagfinn Bach说道。他还补充道,2014年他们将扩张业务,计划监控电台频道数量达到2万个。

Bach Technology的核心业务是什么?“我们目前正在做的事情是监控电台里正在播放哪些音乐,” Dagfinn Bach阐述道,“每条播放的音乐相关的歌名/艺人信息都被会储存在数据库中。客户将歌曲委托给我们来监控,然后他们能够得到相关的报告,以得知哪些歌曲被播放过。并且,这些数据报告可以涵盖全球任何一个国家。”

 

贴近真实

Bach Technology并没有创建新服务,而是将现成的服务引入了一个全新的范畴。最近几年在数据领域诞生了不少新生力量,他们开始对最新的渠道进行监控,并能提供之前尚未涉及到的领域——消费者行为相关数据。其中BigChampagne值得一提——现在它已是全球领先的演出公司Live Nation的一个分支,总部位于美国比弗利山——它在针对创意作品如何被评价和消费的监控领域颇为擅长。BigChampagne的标语是“更加切实相关的数据—更好的工具”,他们的数据主要集中在一个控制面板上,这个控制面板包含了各个不同领域的各类分析数据,供客户轻松浏览。这项工具旨在为厂牌经理和艺人经纪人提供更好的信息以便他们做出更准确的决策。BigChampagne还开发了一个“终极图表”,通过对社交网络、演出门票购买、唱片销量、电台播放量等领域的监控评测得出的最受欢迎的乐曲列表。

对英国公司Semetric来说数据分析服务也是他们的核心业务,该公司开发的监控评测工具MusicMetric,主要用来监控社交网络活动((Facebook, Youtube, Vevo, LastFM, Soundcloud, Instagram, Myspace, Twitter, Tumblr, Wikipedia等)和网络下载活动(主要针对非法下载),数据结果通常合成为一张大图,告知人们网上的音乐内容正在如何被消费。

MusicMetric的员工大部分自称音乐爱好者,但同时他们还是一帮钻研“数据挖掘”的数据牛人。“我们公司的员工中具备博士学历的比例超高,”

MusicMetric的执行总裁Jeremy Silver告诉我们,“这个位于伦敦的团队里有20个世界领先的工程师,他们正在将最新的技术引入今天的大数据挖掘前沿领域。

MusicMetric系统的核心是一个建立在Hadoop大数据管理技术基础上的专利平台。过去几年,所有的主流厂牌和不少独立厂牌都在使用该技术,此外还包括了音乐经销商、音乐流媒体服务商、互联网巨头、国家电视台和电台广播、现场演出推广商等。

“客户通过我们的数据来获取竞争对手的乐迷支持情报,” Silver说道,“通常他们只能得到出自己的数据,但是却无法得到竞争对手的数据。他们仅做到了‘知己’却不能‘知彼’。而我们提供的详尽信息让客户对整体现状一目了然,解决了他们的燃眉之急。”

 

有效营销

Silver还补充道,“我们还能协助客户对市场营销活动的效果进行计划和追踪,以及唱片签约、乐迷地理位置分布情况、盗版规模测定、广告活动实时监控、热门播放列表生成、音乐搜索及推荐引擎,等等。”2014年初,Semetric的数据收集工作不再仅局限于音乐领域,而开始向电视、电影、书籍和游戏领域扩张。

基于消费者行为的数据信息的重要性不可小觑。最近,全球知名流媒体服务商Spotify收购了EchoNest,该公司主要对音乐品味进行分析并提供相似音乐推荐。既然推荐功能原本不是Spotify的强项,EchoNest有希望让Spotify赋予该功能以竞争优势,并区分于其他竞争者的服务,如Beats, Rdio 和 Pandora。

Echo Nest 的联合创始人兼首席技术官Brian Whitman在最近的一次演讲中提到:“我们的系统可以对上千万的用户收听记录进行跟踪。这对于我们进行“个性化”功能开发非常有帮助,当你登陆了某个使用Echo Nest音乐品味资料库的服务系统后,他们就能立刻识别出你。”

就好像美国国家安全局对数据的应用那样,客户们可能并不乐意见到这种方式,但是对于美国咨询公司OneHouse 的执行董事Jim Griffin来说,数据成了一项关键指标,因为它有助于创意产业的决策制定。“数据对我们来说相当重要,一方面它决定了我们要如何让艺人的价值最大化;另一方面也为那些想要给艺人作品进行授权的潜在客户提供了参考依据。”Griffin说。

 

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来源: Hypebot

翻译:璟

编辑:elise

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