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改变黑人流行乐的声音:Earth, Wind & Fire与15首隽永经典 Vol.1

  • By 音乐人攻略

Ami.W | 文

Roxyrocker | 来源

2016上半年的西洋音乐界,真的是一直让人处在哀叹连连的状态!许多优秀的音乐人都不断离我们而去,让大家只能靠音乐来思念他们。而在这波音乐追思潮中,还有一位不能忘记的音乐人,就是Earth, Wind & Fire的首脑Maurice White。他曾向已逝的记者Timothy White表示,自己的音乐创作灵感都是来自他生活中的点点滴滴。

直到1970年代中晚期,他一手打造出的音乐队体Earth Wind & Fire才在当时立刻走红全世界。他们或许算是史上最成功的黑人乐队,成军至今已经获得不少金唱片和白金唱片,而单曲像是《Shining Star》、《Sing a Song》、《After the Love Is Gone》也都已经是属于排行榜前十名的作品。Earth,Wind & Fire的成功,竟也让乐评开始对他们结合迪斯科、非洲音乐、融合爵士乐等的音乐风格感到烦腻。然而唯一不变的,是乐队至始至终所提倡的爱与和平,以及励志性的启发;搭配上他们活力四射的演唱会表演和华丽的舞台装扮,让Earth, Wind & Fire成为历史上具有指针性的音乐团体。

Earth, Wind & Fire在乐队达到音乐巅峰期时,团员最多达到十人,包括最著名的Phenix Horns也是因为乐队的关系而走红;而Maurice White总是站在乐队中间的位置担任主唱。他时而与另一位接受过福音音乐训练的音乐人Philip Bailey一起表演,时而就是进录音室和传奇制作人Charles Stepney一起录制音乐(Charles Stepney已于1976年因心脏病过世)。Maurice White也是率先想到将专辑插页上放入埃及金字塔和圣经符号设计的人,还将由此而得的启发以及个人信念一同放入歌词中。尽管歌迷对于歌词的理解与否仍是个谜,但想必无人能否定Earth, Wind& Fire在乐坛上的音乐地位!以下就为大家介绍乐队的15首经典作品:

1. 1971年电影《Sweet Sweetback’s Baadasssss》的主题曲

约莫在1970年,编剧兼诗人Melvin Van Peebles正为他的小成本电影《Sweet Sweetback’s Baadasssss》找寻适合的主题曲。刚好他的助理正与一位从芝加哥搬到洛杉矶的年轻人交往中,那个人正是Maurice White!

当时他所成立的Earth, Wind & Fire乐队,还处在到处兜售音乐demo带的阶段。Melvin Van Peebles曾向Wax Poetics杂志透露:“那个时候的Earth, Wind & Fire,拚了命的想尽办法也要跻身进入好莱坞大道!”,但当时乐队为这部电影所做出的主题曲,却只是不断的重复播放以放克和爵士作为基底的音乐,再额外搭配上Melvin Van Peebles自己的和声。

电影和专辑在一推出之后便立刻大受好评,让Earth, Wind & Fire成为blaxploitation时期第一个因为电影主题曲而走红的音乐队体。而在之后像是Isaac Hayes和Curtis Mayfield,都分别走同样的模式为电影《Shaft》以及《Super Fly》谱写片头曲。

2. 1974年的《Devotion》

Devotion Earth Wind & Fire - The Best Of Earth, Wind & Fire Vol. II

Earth, Wind & Fire主唱之一Philip Bailey曾在2013年受访时表示:“Maurice的想法就是想偷偷放一点爵士音乐在创作里面!”-这个部分在《Devotion》这首歌里就能找得到。《Devotion》出自1974年专辑《Open Our Eyes》,是首非常受到广大乐迷欢迎的畅销抒情歌曲。在层层和弦、和声编排下,整首歌听起来的感觉相当无懈可击;也让Maurice White成功地将爵士音乐,带进节奏蓝调音乐和流行音乐的榜单上,并正如歌词所言:“So ourmission, to bring melody/Ringing voicessing sweet harmony”。

这首歌最推荐的现场版本,莫过于他们在亚特兰大的奥姆尼戏院里的表演;这场犹如福音放克音乐复兴的表演,则是被收录在1975年的现场专辑《Gratitude》当中。

3. 1975年的《Shining Star》

Shining Star Earth, Wind & Fire - The Best Of Earth, Wind & Fire Vol. 1

1975年,Earth, Wind& Fire靠着这首轻快的单曲,一举冲上流行音乐排行榜冠军。整首歌所传递出的活泼、积极的氛围,和Sly and the Family Stone的作品《Everybody Is aStar》有着异曲同工之妙;也展现出Maurice White简洁、欢乐的音乐创作风格。2000年,当Earth, Wind& Fire进入摇滚名人堂时,Maurice White曾表示《Shining Star》这首歌是乐队音乐生涯的转折点:“当时我们的第六张专辑《That’s the Wayof the World》,在推出时没有得到太多的回响!原本我们以为大概没办法了,想不到一发行《ShiningStar》后,立刻就登上排行榜冠军!也拯救了整张专辑。”-《Shining Star》也让乐队获得他们首座的葛莱美奖。

4. 1975年和Ramsey Lewis合作的《Sun Goddess》

Sun Goddess earth and fire;Ramsey Lewis - Pure... Disco/Funk

除了Earth, Wind & Fire之外,其实Maurice White在60年代晚期和70年代早期也曾投入其他组合的音乐创作。其中一个乐队的成员则是恰好有爵士钢琴家Ramsey Lewis,意外促成两人在音乐上的合作,并创作出歌曲《Sun Goddess》。这张1974年的单曲有着轻快又梦幻般的放克旋律,并加入大量的和声和出色的管乐器吹奏,让MauriceWhite从乐手的角色,一跃成为无与伦比的乐队领导者。

5. 1975年的《That’s the Way of the World》

That's The Way Of The World Earth Wind & Fire - Original Album Classics

Earth, Wind & Fire在1971年凭借电影原声带《Sweet Sweetback》正式出道后,其实乐队的首张冠军专辑也是搭配电影计划而生;就是导演Sig Shore在1975年所拍摄的电影《That’s the Way of the World》。

Earth, Wind & Fire在此片扮演名为The Group的蓝调音乐团体,在由Harvey Keitel所饰演的自大唱片制作人的指导下,慢慢在乐坛走红的故事。身为Earth, Wind & Fire主唱和打击乐器乐手的Philip Bailey,曾在个人自传里写下录制《Shining Star》的过程:“当Maurice让我们听最终版的歌曲混音后,我觉得我们的声音听起来就像天使一般;彷佛上帝正在指引着我们。”而乐队的专辑《That’s the Way of the World》甚至要比电影本身要红得多!当专辑在1975年红透半边天、甚至最后还获得三白金唱片的殊荣时,Sig Shore的电影要一直等到2006年,才正式被发行为DVD。

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