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访谈:永葆初心——一个乐手到音乐商人的生涯历程。

  • By 音乐人攻略

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Mark Bryan是多白金唱片乐队Hootie & the Blowfish的主创成员、作曲者和吉他手。2009年他建立了Chucktown Music Group,这是一个专注于以革新的方式来制作和发行优质作品的音乐公司,同时它也致力于推广本地和周边地区的音乐项目。

Mark分享了他成功开启音乐生涯的个人经验,同时他也分享了一些贴士(关于在数字时代艺人真正要糊口所需要做的事)。他提供了一些建议给那些想对音乐保持一颗诚挚之心的新艺人,也从商业和运作的角度给了他们一些指引。

Musician Coaching:十分感谢抽空接受我的采访。以你的观点来看,你觉得在当前的音乐产业中,艺人们需要做些什么来维持生活?

MB:对于这问题的标准答案,很明显,最重要的就是他们需要巡回演出。我觉得,如果当你可以创办一场完整的个人演出时,那就是时候可以开始靠它来维持生活了。

Musician Coaching:我了解到,自从Hootie & the Blowfish在1994年成功发行了首张专辑《Cracked Rear View》后,许多东西都有所改变。那么,你经历过从传统音乐到前数字化音乐这个阶段的巡演和歌曲宣传模式。在我印象中,你们无论在是否有厂牌的帮助下都做得非常的棒;你们的巡演让自己变得出名,即使没有大厂牌的帮助也能将你们的音乐卖给唱片店。当在数字时代的时,艺人经营音乐生涯的机制变了,不过这个过程后的思潮和过去还是十分相似的。你是如何让Atlantic(亚特兰大唱片公司)对你产生兴趣的?

MB:我觉得很有趣的就是,以前那套经营音乐生涯的模式,到了现在仍然可以使用。 如果你在和音乐公司中的任何A&R部门的人交流过后,你会发现,现在他们仍然照着这个标准寻找那些已经可以自立根生的乐队。我们就是这样,尽我们所能四处去巡演。(译者注:A&R即artist and repertoire,负责发掘、训练歌手或艺人。)

我们很幸运,那时在东南部找到15-20个可以吸引上千人观众的演出市场是很容易的,这也是三年多来我们可以得到如此巨大的歌迷数量的原因。当你面向许多人演出、并且他们愿意买你的CD时,一些唱片公司看到你的销量后就会想,“怎么这支从来没听说过的乐队能像在大型演出中那样地销售他们的专辑?”。然后他们就会开始关注你。我觉得这种方法在现在的确仍然行得通。

但是,不管我们是否在谈论有没有被厂牌签下这件事,你最初的问题还是——在音乐产业中开启一段真正的音乐人生涯。作为一名艺人,我觉得要做到这样的方法就是:确保你有可以依靠的现场演出。换句话说就是:人们能在看过你的演出后,下次还会去看。这样的话,如果没有什么特别的因素,你得到观众基础就可以像你买日常用品一样简单了。

除此以外,如今除了靠厂牌的帮助外还有很多方法来让你的作品被发现。首先在我脑海里出现的手段就是制作一个很棒的宣传视频。如今的YouTube能给你带来和一场大型演出相同的宣传效果。我觉得这也是一个能给很多年轻艺人带来希望的一件令人十分激动的事。

当然,将你创作的音乐授权给其他媒介也是一种推广自己的渠道。通过电视插曲或广告曲走红的音乐比比皆是。现在人们接触音乐的渠道多种多样,而不是像过去那样在唱片店里按音乐种类挑碟的状况了。

Musician Coaching:这些的确都是聚宝盆!那么,当你刚出道的时候,你找到了15-20个可以吸引上千人来观看的演出市场,我比较想了解更多关于这方面的过程。在唱片销售方面,是否有什么让你觉得你做的比其他艺人好的方面?因为即使是在自己的城市和市场,想要不断扩大发展对很多乐队来说还是很困难的。

MB:我们当时会听许多音乐。比如, 我们是REM和很多类似乐队的铁杆粉丝。所以我们也会采用他们在音乐生涯上面的一些尝试。我觉得这些尝试对我们的巡演和建立我们的事业有十分大的启迪。同时我们也会创作一些能引起共鸣的桥段去吸引观众。在你的作品中有一些桥段是你为自己的感受而去创作的,并且你认可这个部分。而我们的作品中也能够让观众听到共鸣的桥段。

Musician Coaching:将这些别的观众可能喜欢的元素放进你的音乐中是一个明智的决定吗?

MB:不是这样的。这不是说我们刻意改变了我们的风格。这是一种创作的感觉。如果你知道如何挑选到你会想听的音乐,那么当你创作时,你就会想创作一些人们也会想听的音乐。创作不是说在事前就规定好“我就得按这种固定的模式来创作音乐。”而是有感而发地创作出了这样的东西。

作为一个音乐人,如果我听了一首能让我有特定感觉的歌曲,那么我就会想创作出那种能让其他人也可以感受那种特定感觉的音乐。这也是唯一一个创作过程中有些意识的部分: 我想创作出一个可以贯穿音乐的思路,并让人们想反复聆听我的歌曲。但就像你说的,对于这个是没有一个固定方法的;这就是一种灵感。而这种灵感自从我还小的时候就一直在那。即使到现在,我仍然还有这种灵感。如果我在创作一首曲子的时候因其而变得兴奋,那么我知道当别人听到它时,也会很兴奋。

Musician Coaching:尽管你们现在十分成功,但是还是依旧脚踏实地。不过我还是想知道:出名之后,什么方面的事情会困扰你们?

MB:我们正在学习的是,将演出和创作与商业方面的东西结合。当你将这两个完全不同的方面相结合时,会变得难以捉摸。我们不太了解关于商业的这方面的知识,因为我们还在学习,所以我们会尽量适应它。 当然因此会有很多尴尬的时刻,尤其是在颁奖典礼上与音乐产业从业者打交道时,我经常问自己“这些和我们所做的东西有什么联系?”但在现在的情况下,这些事情和你所做的东西事实上是有很大的联系,因为这些东西就是你维持事业的关键。

Musician Coaching:你们现在也拥有了自己的厂牌,并且签下了一些艺人,你们经营着自己的音乐公司。可以说你们在接触商业这方面也已经有一段时间。

MB:没错,当Hootie & the Blowfish开始制作第二张专辑的时候,Cracked Rear View 这张专辑在榜单上有了很棒的成绩,并且当时Atlantic对于我们制作第二张专辑也带着支持的态度。但接下来,我们无法决定应该用那首歌做第一支单曲,因为厂牌想让我们延续上一张专辑的成就——他们想让这张专辑和上一张的风格类似,而我们却创作了很多能表达我们现在的状态的新作品。这种意见不一是很常见的。我们想让单曲能够代表我们的新风格,但是厂牌会希望单曲和我们过去的作品一样。

这样的事情在你的职业生涯中会经常发生。它有时会令你进退两难,但是这的确是一种有价值的经历。

Musician Coaching:一个经营音乐的的商人口中说出的最玄乎的商业诀窍就是“我是全凭直觉投资这首歌曲的”。物色音乐是一件难度很高的事。所以告诉我多点关于你经营 Chucktown Music Group的方法吧。我知道你还与旗下的艺人一起创作。我也听说你最近开始接触培训的项目。

MB:是的,现在我仍是充满创造力的积极分子——创作新的作品和推广艺人。我会一直这么做下去,因为我很喜欢这样。Charleston大学在五年前问过我想不想参与一个他们正在发展的的音乐产业课程。我答应了他们,并且我充当了副教授这个职位。Charleston大学现在的音乐产业课程中,我们可以给学生提供18个学分。我一直在帮着学校决定我们可以培养哪个班级和决定谁来教导他们,如何帮助这些学子在音乐产业中找到实习工作。这是一个很棒的工作,它运用了我的人脉和经验,所以我挺乐在其中的。

 Musician Coaching:这样真不错。我想象得到当你在推广一支乐队的时候,对于很多与你合作的艺人来说,你不但充当了他们的制作人,同时也是他们的导师。那现在你有没有留意到有什么是你当时没遇到的问题呢,而对于现在的艺人却是他们得面对的新挑战呢?

MB:也没有那么多的不同,作为一个制作人,我的工作仍然是尽可能展现他们音乐中最棒的一面。这和我们刚出道时和制作人合作是一样的。我从我所见过的制作人中学会到了这个处理这方面关系的技巧,因此我也算得上是这方面的熟手。

我觉得新挑战其实就是:在于数字录音时代做好这些事情,这是相对于模拟录音时代来说,而如今你可以依靠科技来制作出一个不需要乐手来演奏的完整音轨。这是我们遇到的最大挑战。如果有人给我带来一首歌,我们也不必用到一整支乐队。而在我们那时候,你必须得找到乐手来帮你完成一首歌曲。现在如果你想的话,完全可以用MIDI来制作一整首歌曲。

Musician Coaching:我相信有很多乐队也会向你咨询这方面的问题。他们会有类似于你们在90年代发行专辑时的顾虑吗,还是说数字化也改变了这种顾虑?你会给他们怎么样的意见呢?

MB: 每次我给他们的第一个建议就是:必须得出去演出。如果你们没有有一个足以维持你事业的演出,那么你将很快被观众遗忘。所以这个必须得坚持做下去。

你得利用上一切可用的资源来尽你所能对待你的音乐。在你被签下以前,你得做一切音乐厂牌会为你所做的事。就像我之前所说的,无论是否有人成天帮你管理乐队事宜,你能对你的音乐事业做的事情还非常之多。

Musician Coaching:如果根据你在你的音乐生涯中学到的一切经验,来给出一条意见,给刚出道的你,你会说什么呢?我知道这是一个非常难回答的问题。

MB:其实这个问题不难回答,因为这就是我一直在做的事呀,并且它对我非常的奏效—— 对音乐保持一颗真诚的心。我知道这听起来十分的老套,因为一旦你掺和了音乐商业方面的东西,你就会很容易忽略这份热情。这条建议不但适用于艺人、也适用于经纪人,因为如果经纪人对音乐不抱有热情,那他也不会进入这个行业了。对每个人来说都是这样,因为一旦当你的走的道路变得复杂起来时,总能让你继续前行的东西就是这伟大的热情。这份热情会让你感觉非常棒,以至于你会思索“为什么我没在第一时间考虑这份热情啊?”

46岁的我坐在这仍然可以说:我现在就像16岁一样充满热情。虽然我的从业经验和技能比我16岁时多的多,但我现在仍然有像当时第一次听“My Generation”后欢呼雀跃般炽热的感觉。我仍然还有那种可以全身心投入的感觉、甚至在帮助学生们进到这个产业时也抱有这种感觉。这感觉棒得就像我充满热情地在创作自己的作品一样。感觉非常好。

 

 

(来源:Musician Coaching 原文链接

翻译:邹汤姆

编辑:能小毛

 

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