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注重效率:如何创造更多,走出自己的路

  • By 音乐人攻略

8年前,我从大学毕业,拿了音乐的学士学位。老实说,那时的我很天真,在接下来的三年里,作为一个艺术家,我用网络上筹到的钱在全国范围内开始了巡回演出。演出没什么效果,还因此欠了6000美元的卡债。我很受挫,于是停止了创作,停止了演出。每次别人问我“你是做什么的?”我总是勉强地回答是做网站的。

如今,我已经没有负债快两年了。在这段时间里,我自己出钱制作了自己的专辑,最近还创立了一家音乐公司来推广独立艺术家。针对博客上一些读者的留言,我花了两个月创作、录制了一首歌,还拍摄了一段短片, 免费在博客上发布。并且最近我还在准备人生中最大规模的巡演。

我是怎么做到这些的?我想和你们分享,你也可以做到,只要遵循以下5条简单的规则。

每隔半年,我都会用这个系统来重新检验我的目标和工作量,不仅从艺术家的角度,还从一个生意人甚至人的角度出发。这其中大部分规则都是常识,也许这就是为什么很多人从来不用,他们从没有意识到他们有这些工具。

以下就是我学到的:

 

规则一:简化

如果你是二三十岁,你在做的事情太多了。你有Twitter、Facebook、4Square、Tumblr账号,或者更多。你可能还没意识到,但是你发现自己希望能开始事业,尝试理想职业,或者出张专辑……但是你没有去做,因为“义务”或者“责任”,又或者更糟,仅仅是因为“没有时间”。我理解你,我曾经也是这样。不幸的是,我们作为人类,这不会随着我们长大或者家庭的壮大就变得简单,所以最好我们现在就开始学着处理。没有借口,行动起来吧。

我20岁出头的时候曾经是一名自由职业者,全身心地投入一项设计事业,付出了很多,但是收益甚微。我本以为只要能自由安排时间,就总能找到时间来进行音乐创作。但是我错了,因为找工作本身就成为了一项全职工作。我的解决办法?在一家设计公司找了一份朝九晚五的工作。听起来似乎不合逻辑,但事实上,因为我不用再处理提案及客户管理等事务,我有了很多自由时间,我找到了投身自己音乐事业的方法。我有时间来写更好的歌曲,并且有钱让事情运作起来。

可能这第一步不能对每个人都有效,但是我相信简约主义是关键。你应该 检验你每天都干了些什么 ,问问你自己(a) 你真的喜欢这些活动吗? (b) 如果停止一部分会怎样。后果是什么?最坏的结果是什么?好处是什么? 只用一种社交网络渠道并且把粉丝都聚集到那里怎么样?你会不会突然发现自己有大量空闲的时间来关注你的音乐和粉丝?你了解你的粉丝吗?对我来说是这样的。

这条规则适用于人,还有活动。你知道总有一些朋友,他们只在有事求助的时候出现。尽管结束这种不平衡的朋友关系会造成一些麻烦,但是你因此获得的时间和能量却是成倍的。

 

规则二:委任

尽管音乐行业中的“独立”一词一般来说是指经营自己的事业,但这不表示你要自己一个人负责所有的事。我发现很多人都忽略了这一点,我自己也是如此。成为“独立”艺术家最具诱惑的地方不是你突然成为了自己的老板,或是你的音乐品牌的CEO和创始人,而是你 建立了一支自己的团队, 并且建立自己的乐队品牌。

这一点要怎么做?如果你已经遵循了规则一,你应该已经把所有没必要做的事情都剔除掉了。 对于剩下的事务,你应该问自己,是否必须是你来完成这项任务,或者如果有人替你做,会不会效果更好。(注:我不是指那部分创造性的工作,因为那是你最享受的,对吗?)如果这项工作是必须亲自完成的(例如,和粉丝交流),那请看下一条规则。如果不是,我有个方法来分配这个任务。

现实生活中的例子:我害怕打扫屋子。因为这样,我要花正常人两倍的时间来完成这件事。如果雇人来打扫,我就要花钱。试一下下面的逻辑:我用 时间与金钱比率 来做这些决定,并且将它延伸到一切,从生活到音乐事业。首先,我参考去年的收入,算出一个大概的小时工资。然后,用完成某项特定任务所花的时间,乘以这个小时工资,就得到了这样工作的价格。如果我发现其他人的价格低于这个我的价格,我就会觉得这是一种省钱!归根到底, 时间就是金钱,我们要找到方法来简化繁忙的工作,获得更多空闲时间去与粉丝及其他音乐人沟通,去做创造性的工作。

“但是我是一个饿着肚子的艺术家,我勉强能付上房租。我怎样才能让其他人为我工作?”

你有没有父母、朋友或者其他重要的人,他们相信你并希望看到你成功?你能不能让他们兼职一个很小的部分?大学实习生怎么样?你有没有试过给他们上一些课来获得一些免费的劳动力?你不可能一夜间从一个挨饿的艺术家跳到有大量资金流动的生意人,而这样的小步骤可以让你在真正付钱雇佣劳动力前学会如何更好地委任人。

“好吧,Michael,我明白你的意思了,但是你真的这样来衡量所有的事情?甚至音乐事业?”

是的。

在去年独自工作的时间里,我雇了两个来自纳西州的助理,一个洛杉矶的网络助理,还有一个网络助理来自菲律宾。这些人帮我处理巡演订票事宜,收集联系信息,创建网站,安排会议,处理我的财政收入,打电话联系,甚至为新音乐研究宣传策略。就是这样花时间寻找合适的人并且相信他们的能力,我才能创作出几乎两倍的成品。而且与我所得的利润相比,成本可以忽略了。

我的灵感来自哪里?如果你还没有读过Tim Ferriss的The 4-Hour Work Week,赶紧去买来看,现在,今天,这一秒,阅读关于外部资源的那一章。不管你对这本书的其他部分有什么想法,这一章为音乐人提供了许多无价的战略措施,帮助你走出自己的路。

 

规则三:优先权

“关键不是优先考虑你的日程安排,而是安排好优先事项。”

——Stephen R. Covey《高效率人群的七大习惯》

我们的社会,特别是学校系统,让我们深深地相信忙碌才是好的,能多任务工作是必须的,还有Facebook值得你的不断关注。事实并非如此。值得你关注的是你的目标指向的优先事项。是时候把自己隔离在喧嚣之外了。

如果我们掉入了没必要费心的事情中,把时间浪费在不必要的事情上,那么真正需要注意的事情就被排除在外了。你现在是自己人生及艺术事业的CEO。恭喜!请表现得像个CEO。

我见过的大部分音乐人都没有考虑过这条规则。我有“现在开始做”综合症,所以我可以理解,但是在正确的时间做值得做的事情才能有动力,而我们的目标需要这种动力。

我会拿出纸笔,列下所有需要做的事情(事实上,我通常会从第一条开始,列出不同的栏“简化”、“委任”、“优先事项”)。列出所有的事情以后,我会根据紧急性、我渴求它完成的程度、它在清单上的时间长短(时间越长越应优先处理)来权衡。

接下来,就是如何付诸行动。在清单顶部的优先级最高的事情,我会把它分成几个小步骤。例如,如果我把“完成和Kenny的合作创作”列为优先事项,我会把它拆成:

  1. 给Kenny打电话,约她见面
  2. 把约定列入时间表
  3. 温习上次创作的材料
  4. 与Kenny见面、写作

突然间,我发现每个优先事项都有了简单的步骤来达成。下一步?今天完成第一步。付诸行动是保证他们拥有优先权的最简单方法。然后,在接下来的一周或一个月中继续一步步进行,直到达成目标。

还有,作为一个总纲领,我规定自己每天不能有多于三件要做的事情。在喝咖啡的时候看到一个超长的清单会让我很慌张,而且这不利于放松自己去创造。细细品尝咖啡,慢慢来。

 

规则四:自动化

还有人从来只用现金结账吗?你还记得每次数好整钱和零钱来付账,然后可能还要数找零?现在有了信用卡,各种系统也让转账变得更方便。我们的音乐事业是不是也存在相似的自动化呢?嗯,你可以,我每天都在做。

在经营我的音乐事业过程中,我用了这“五大规则”很多次,我开始注意到随着相似事件的出现,这个系统就会进一步发展。也许所有的共同创作约定都能通过这四个步骤完成。也许我所有重复出现的付款都能归到一张信用卡上,然后每个月自动付款?是不是我所有的订票邮件都用同一个自动回复,并自动附上一篇新闻稿?所有这些系统都开始发展,我会问自己一个简单的问题:这样会不会显得太机械化?如果不是,那么我就会设定这个系统。

到目前为止,我就是这样处理我的财政、90%的电子邮件、与助理的安排和交流,还有一个客户系统用来发现粉丝(这个让我很激动,点击这里了解更多)。结果?我有更多的时间来创作、写歌、过前所未有的生活,不用再担心“那个我做了么?”我不需要想,因为都设置好了。

现在,我可以理解为什么一些人很谨慎地使用自动化来处理财政问题,针对这个问题我可以单独写一篇文章。然而,如果你想了解怎样成功地做,我推荐Ramit Sethi的“我来教你怎样致富”。不要被这个愚蠢的题目愚弄了,他也不全都是垃圾。事实上,这本书是New York Times的最畅销图书,全都是简单易懂的财政建议,连像我这样没大脑的音乐人都能理解。我用这本书上的一些常识以及Dave Ramsey的“债务雪球”来自动处理我的财政,这样几乎不会出现差错。还有之前提到的Tim Ferriss的书也包含了许多个人自动化的建议。

 

规则五:创造

就是它了。这就是你剩下大部分时间和精力的原因。我的个人观点是,这 一定是最优先 的,是第一规则,即使你用了前四条来排除其他的杂事。这是你的动力所在。作为一个艺术家或者作者,这才是最后造就你的东西。你应该把大部分的时间和精力用在创作上,因为这是你能吸引观众的本质。

我个人最喜欢的比喻来自Bruce Warila关于三条腿桌子的文章。这篇文章很短,值得去读一下。总的来说,它提出,你的事业是建立在三条腿的基础上的:歌曲、磁力、业务。而其中,如果歌曲不行,整个桌子就会垮掉。牢记这一点。多花时间发挥你的才能,创作有质量的歌曲。这可能不是能让你获得经济上成功的最重要的事情(例如数字下载),但是这确实最有力的联系粉丝的方式,而这种关系将持续到事业的终结。

而且我个人认为,这会是一段很长的时间。

 

*Michael Shoup来自纳西州的歌手/创作人,是12 South Music(由艺术家组成、以艺术家的宣传及发展为目的的团体)的艺术指导。

 

来源(编译:邵丹)

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