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如何在低预算下制作一张专辑

  • By 音乐人攻略

 

对于没有唱片公司依靠、经济上也不宽松的音乐人来说,制作一张专辑是挺烦恼的一件事情。独立乐队 Uniform Motion为大家分享了他们的经验,包含录音、混音、母带制作、成品发行各个方面,并提出了一些小建议,大家能不能从中受到些启发呢?

 

 

大家都说现在音乐产业一团糟,人们都不再花钱购买音乐,盗版把整个行业都摧毁了,还有诸如此类的一大堆抱怨。其实在财务上更切实可行的方法是 控制你的制作成本

 

我们将要自己发行乐队的第三张专辑,这意味着一大堆歌曲从录音到混音再到母带处理的一系列全过程我们从始至终都参与其中。

 

这也同时意味着我们要购买一堆刻录CD,烤录我们自己的CD,订做不同类型的包装,购买乐器、软件、技术支持服务,还要忙于宣传,等等……

 

本文的目的不是告诉你如何录制和发行一张专辑,而是分享我们的经验和提供一些小贴士。对于那些十人编制的大型乐队,或不用原声乐器的电子音乐人,本文可能不太适用,但对于那些 独立 / 民谣的小型乐队会非常有帮助。

 

一路上,我们犯过一些错误,也学会了一些技巧,且听我们述来。

 

一、录音

录音的难易取决于你做的音乐类型。以我们乐队为例,我们录制鼓、Bass、原声木吉他、采样、虚拟乐器、主唱人声,还有象单簧管、钟琴、敲击乐等诸如此类的东西。某些乐器部分在家就可以轻松录制,但有些就需要精密的设备和数个麦克风才能完成(比如鼓)。

 

我们的第一张专辑《Pictures》一部分是在家里录音,另一部分(鼓、人声和一些吉他)是在一个专业的录音室录制。在这录音室录制花费了我们一大笔钱,因为当时我们完全没明白过来自己正在干什么,为此浪费了很多时间。

 

   录音室的费用: 9首歌一共1200 欧元

 

我们的第二张专辑《Life》专门挑在一间家庭型的小录音室录制。 为了避免再去那些专业录音室,我们使用鼓机代替了真鼓 ,这样让我们节省了一大笔开支,要知道,上张专辑的录制让我们莫名其妙地损失了很多金钱。

 

   这次录音的花费: 9首歌225 欧元

 

第三张专辑《One Frame Per Second》,我们到了一家 声学音响工程学校 去录音,这里 完全免费。到这里录音有个缺点,就是录音师还不太专业,他们都是这里的学生。不过如果你运气够好,而且又明确知道自己想要的东西,那还是可以得到很棒的效果的。录音前我们就排练过很多遍,作好了充足的准备,很清楚自己想得到一个怎样的音响效果,碰巧跟我们录音的那几个哥们水平很高,最后的成果让我们很满意。

 

看到这里可能有人会出来争论了:应该到专业录音室而不该去别处,因为那里的麦克风、通道条、压缩器等等设备比别的地方强得多。对的,问题是,你会为这些设备或者专业录音室的专业建议而买单么?还是两样都买单?在这情况下,你有能力负担得起吗?如果你仅仅打算把自己的CD卖给亲戚朋友和一些常混酒吧的家伙,有必要浪费上千块用纽曼的话筒来唱歌录音吗?

 

【小贴士】

找一家声学音响工程学校,看看他们有没有寻找乐队来录音作为课程练习的需求。

为了节省时间和金钱, 到录音室前一定要大量的排练 ,保证录音时不会浪费时间,不然你就亏死了。

 

二、混音

我们第一张专辑是在一家 专业录音室混音的。专业录音室的优势就是通常它们都拥有昂贵的设备,很多不同的监听器材和一大堆插件等等。

 

然而,为了得到最好的混音结果,无论你是否由自己来亲自操作混音,在混音期间你都必须要出现,这是一段熬人的过程。

 

   这次的混音费用: 9首歌1200 欧元

 

第二张专辑是我们在家自己用 Pro Tools LE 来完成的。很明显我们不可能用专业录音室那种方法来操作,不过现代的数字音频工作站拥有一些不错的插件和预设参数,只要努力研究,你的混音结果也会变得很棒。但是……它永远不会达到用真正的硬件混出来的那种完美效果,这是事实……但谁会在意呢?只要歌曲听起来音质效果不会太离谱,不会让听者的iPod或音箱烧掉,那就不算是一个什么大不了的问题。除非你十分有钱拼命想花掉,如果这样,那看好你哦。

 

现在混音的教程到处都有(有些牛人会把教程做成视频放上Youtube,解释怎样混鼓,怎样混人声等等),不断地学习研究肯定让人抓狂,不过到最后学成,一切都可以靠自己完成的时候,会十分有满足感。

 

   这次的混音代价: 9 首歌,心力交瘁。

 

新专辑同样是我们在家自己用Pro Tools LE来完成。这次难度有点大,因为新专辑的录音我们用了真鼓。再一次,在Youtube上输入“混音鼓组”搜索,很快找到各种教程和解答。你不可能获得让鼓组声音变得完美的神奇诀窍,但你会学到尝试操作哪些工具会让声音改善的见解(我决定买入一个插件让鼓的声音听来更紧凑,选择了iZotope的Alloy这个带均衡、压缩、压限的虚拟通道条)。最后, 相信你自己的耳朵 ,或让更多的人听一下你混音后的成果提点意见。这就是我们的方法。

 

  这次混音的花费: 用222欧元买了iZotope Alloy 和再次心力交瘁。

 

【小贴士】

  如果你自己混音专辑,你首先要 弄懂一些基本原理利用Youtube学习均衡和压缩的知识,这两个是最重要的。学好均衡、压缩和混响,你会走得更深入。

 

一首歌的工程文件中别添加太多的分轨, 尽量精简到一个合适的数量 。一首只有8个声部分轨的歌曲混音总比有64个声部分轨的歌曲混音容易。问一下自己,你真的需要有7个人声合音分轨?

 

花多点时间学习,罗马也不是一天就能建成的,混音是一门专业的技术,通过多年的不断实践练习你才可能及得上专业混音师的一半功力。正如没有歌剧演员的嗓子,这不代表你就不能玩音乐,对吧?

 

 

三、母带处理

很多人不了解母带处理带来的好处,可事实上它是音乐制作过程中必不可少的一部分环节。(注:母带处理简单来说就是在混音的基础上,总体进一步调整歌曲的音量、动态、均衡、声场等等的平衡。)

 

我们第一张专辑请 专业录音室做的母带。 花费 500 欧元

 

第二张则在家里自己做的母带,用了 iZotope Ozone的免费试用版本 (11天期限)。这或者会让人觉得我们有点无耻,不过后来我们把这软件买下来了。这次的母带制作我们 没花钱

 

新专辑就是用我们买来的iZotope Ozone完全版做的母带处理, 花了 220 欧元

 

自己做母带处理最主要的障碍是你仅有一套音响设备而无法多方面对比检验自己的音乐。我们采用了软件公司常用的测试自己产品的方法来解决了这个问题。在专辑发行前我们 主动提供机会给一部分听众先行听到新专辑的歌曲 ,籍此换取他们对专辑母带处理的帮助。我们要求这些听众每人都要 提供关于专辑音质的反馈,并提交他们用来收听的设备名单 。这些反馈作用很大,帮助到我们把专辑的总体音质大大地改善提高。

 

【小贴士】

在你准备为母带处理花费一笔钱前,下载一些母带处理软件的免费体验版本,请教一下你的粉丝/朋友关于音频的知识,以此帮助你初步检测一下自己的混音。

 

很多母带工程师会廉价甚至是免费先做一首歌曲的母带处理,以此作为样板展示水平。你得到一首经过专业母带处理的歌曲后,可以参照它,然后自己来做。之后让你的粉丝对比下这两个版本来评价一下。

 

最后重要的一点,如果你真决定自己来做母带,首先阅读一下这个 教程

 

这教程对于母带处理的学习有指导意义,它是由iZotope公司的人编写,所以很明显跟他们公司的软件有紧密联系,不过即使你不使用Ozone这软件,这教程还是值得一读的。

 

 

四、成品 / 发行

我们第一张专辑的数码下载版本是在 iTunes上发行。还有一个CD+DVD+漫画册的特别版在我们自己的网站销售。

 

我们决定自己刻录CD和DVD,而漫画册则交给一家印刷厂。由于漫画册生产的要价很贵,我们不得不只订造了很少数量。CD包装则全部采购自Stumptown Printers。这些包装原本是未折叠的扁平状,无需要胶水就可以折叠成CD袋的形状,所以在上面印上封面图案很容易。

 

每张CD我们都必须折叠好CD包装袋,刻录CD,刻录DVD,在上面印刷图案,然后把各种东西包装好。

 

我们只卖出很少量的实体唱片,专辑的数码版本销量也是惨不忍睹。我们分别向多家杂志、电台寄出我们的CD,但只得到寥寥几个回复。最后我们决定减少损失干脆把数码版本改为免费下载。

 

之后这张专辑由Aaahh Records唱片公司发行, 由于免费下载的关系,反而促进了一点实体唱片的销量我们雇佣了一个宣传代理人来帮助我们推广专辑,并为不久后的第二张专辑铺平道路。对我们来说这的确是一个昂贵的投资,但我们都觉得应该尝试一下。从经济的角度来说,这专辑的发行完全是失败的。加起来,我们总共为自己的首张专辑花费了大概5000欧元,而卖出的钱还不到1000欧元,我们是多么精明的一群生意人啊!

 

第二张专辑的数码版本我们同时放在iTunes和自己的网页上发行。我们还有一个CD加海报套装的特别版本出售。这些很容易就能在 Bandcamp上开展起来。

 

我们以前都是自己人手刻录CD,现在受不了,决定交给工厂100份的订单让他们开模复制,从此不用通宵刻录和印刷。后来计算成本竟然跟我们自己人手刻录的成本差不多一样。我们用了同上张专辑一样的包装(只是颜色不同),不过现在不需要在每张上面自己印刷封面图案了。因为我们找到了一个新的解决方法,每张CD我们都会画上特定不同的图画。之所以冒出这个主意,是因为有次我们在德国巡演之前打印机坏掉了,结果我们只能演出后在空白包装的CD封套上画画销售。想不到大家都很喜欢这个举动,从此我们就一直这样干了。

推出第二张专辑我们总共花费了2600欧元,而大概卖出了1600欧元。虽然不象上次那样损失惨重,但依然是在亏钱。

 

我们的第三张专辑的数码版本会放到iTunes上销售,在我们自己的网页,会有暗棕色 digifile(一种简便特别的CD盒)包装的CD版本出售,还会推出 PlayButton(胸章MP3播放器,胸章正面是歌手乐队的唱片封面或其他图案,乐队歌手可以发行属于自己的胸章MP3,一枚胸章就固定是一张专辑,无法转换成别的唱片)的特别版。

 

在新专辑完成混音后,我们通过 接受粉丝预订专辑 的方式来帮助乐队支付母带处理、印制CD、订购空白的PlayButton这些费用。我们收到足够的订金来支付第一批100张CD的印制和10部PlayButton的订购,但不够钱去找专业的母带工程师为我们的专辑工作,所以如前文所说我们自己完成了母带处理。现在收支基本平衡,因此我们可以在专辑发行的时候提供免费下载,而不必担心收不回成本。

 

有人在Facebook上打听新专辑会不会推出黑胶唱片的版本,我们明确回答: 如果你们能找到足够多的人来购买,让我们可以支付厂家要求的最低订单 250张这笔制造成本,我们肯定会推出。

 

目前为止已经有28个人保证会购买,或者我还真该考虑推出黑胶唱片了,这相当酷啊。

 

【小贴士】

不要盲目印制1000张CD,除非你确信自己可以卖光,否则你只能眼睁睁看着一大箱CD渐渐封尘。可以尝试一下 跟别的音乐人一起小批量地印制 CD ,比如象TuneCore(提供平台给音乐人销售自己音乐的网站)上的音乐人。同理,T恤和海报及其他物品都一样,因为即使量多的话每件产品的制造单价会变低,但不见得你制造一千件是个好主意。

 

通过不断的实践和丰富的想象力,你会找到方法做出一个很棒的创意产品。人们会欣赏有个性的风格,所以别担心自己弄出来的东西与Lady Gaga想出把CD放到珠宝箱相比自己显得不专业。

 

   别把命运寄托在那些公关公司身上 。你看过多少个音乐博客?你买过多少音乐杂志?我们使用Google Analytics(Google分析)服务,但我们可以肯定地说,分析的报告对我们网页没有什么帮助作用,我们也不能在Pitchfork网站上对评论吐槽。

对邮局要小心。当你卖出一套24欧元的海报时, 确定你已经准确计算过运费 。因为当运费比你卖出的东西还要贵的时候,你活脱脱变成个白痴了(是的,我们有时就是这个笨蛋)。

 

 

五、初期投资

我们自己的 家庭工作室 是多年来一点一点地慢慢完善起来,不管我们是不是在这里制作音乐,亦或是在外面的录音室,这是我们乐队最重要的投资。自己制作专辑的音乐人可能大部分用的设备跟我们也差不多。

 

监听音箱:YAMAHA HS50M   300欧元

耳机:SONY MDR 7506  150欧元

麦克风:AKG C214  340欧元

声卡:MBOX2 MINI SOUND INTERFACE  300欧元

数字音频工作站:PRO TOOLS LE8  (买MBOX2 MINI的时候附送)

MIDI键盘:M-AUDIO AXIOM KEYBOARD  200欧元

采样插件:NATIVE INSTRUMENTS KOMPLETE ELEMENTS  100欧元

   合计投资1390欧元

 

其他的设备

苹果iMac,这电脑也用来干点其他的事,或许不该放在初期的音乐投资里计算。

一些现场演出用到的设备(吉他音箱、吉他、效果器等等),不过本文的着重点不是现场演出,所以这些我以后另写文章细说。

 

 

六、总结

尽管建造一个家庭工作室在初期看起来投资要相当高,但以我们为例,它绝对比你在外面的专业录音室制作唱片要划算得多,尽情想象一下,如果你要制作4张,5张,6张,10张,50张唱片的话,这可以为你节省多少钱?除去交通的费用,一些和软件有关的支出,我们的新专辑制作成本几乎为零。

 

并不是每个人都适合去干混音、录音和母带处理这些工作,天知道这是多么艰难的任务。但假设你创立了一家公司,必然一开始所有活都要揽到自己身上亲力亲为,从电话接线到整理文件再到销售产品,都要自己干。当公司发展时,你会聘请员工来明确分配任务,在身边建立一支胜任的团队来支持你的项目。不过,如果你自己来完成这个团队所有的工作,你会更容易定下目标。做音乐也是一样。

 

 

来源(编译:猫粮 )

 

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