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iPhone 7或用Lightning取代3.5mm接口?苹果意欲何在

  • By 音乐人攻略

虽然iPhone7仍然没有亮相,但是根据苹果过往的习惯,在秋季发布会上咱应该就可以一睹这款全新机型的真容了。我们对于iPhone7有着许许多多的猜测,但不小的争议都落在了小小的耳机接口上——据说iPhone7将取消3.5耳机接口,而统一采用lightning接口。

这不,上周我们看到了苹果中国官网上架了高价Lightning接口专用耳机,于是一瞬间热议之声又冒了出来:

大多数人开始抱怨到:“看来真的要用lightning接口了?但是苹果的耳机定价比自家手机还高?而且这还是第三方耳机厂商?什么牌子啊?从来没听过啊?”

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其实吧,本次苹果商店上架的耳机品牌来头可不小,相信稍微熟知耳机的发烧友都知道这个牌子——它是当年号称巨人杀手的平板耳机品牌奥蒂兹(Audeze),曾以低于旗舰级耳机的售价和高于旗舰级耳机的数据赚足了在发烧友中的眼球和人气。不过现在这个耳机品牌已经走起了高价路线,旗下LCD4售价更是高达2W5人民币。

关于耳机的话题就暂且放一段落,咱还是回到lightning的话题上,苹果在官方商店主动上架Lightning接口的耳机几乎是向外界默认了iPhone将取消3.5耳机接口的信号。现在的我们几乎完全相信了lightning接口消息的正确性,那么问题来了:

到底统一使用lightning接口有什么好处,又有哪些坏处呢?

使用角度

智能手机的屏幕变得越来越大,用户也得以在手机上实现更多功能。对于不少用户而言,一边插着电源线一边戴着耳机玩游戏/听歌/看电影已是十分习惯的使用行为。但耳机接口的取消后将直接影响到这一使用行为:人们不得不在手机没电时让它乖乖的充电。

这对于重度懒癌用户来说这或许是一场灾难,但是同样的,我们不可忽略的是无线充电技术和蓝牙技术的发展。一方面,无线充电技术将可能使我们不再需要累赘的充电线;而另一方,蓝牙技术同样令我们脱去了耳机线的烦恼。但是现在的实际问题是:这两个功能都比较鸡肋,所以如果苹果真的将3.5耳机接口取消,那么总会在一定程度上对用户的使用造成影响。

The Macbook也只有一个接口,但是同样能成功。所以我们不难想象的是,这种改变并不会带来多大程度的用户体验影响。相反地,还可能让更多厂商模仿出类似的改变,到那个时候,耳机接口会真的从历史的舞台上消失。

音质角度

让我们先来看两篇关于Lightning接口的音质评测吧:

这段视频中,对比的耳塞是苹果通用小耳塞earpod。播主得出的结论是:Lightning接口的音质显然比3.5接口劣质许多。不过需要指出的是,因为苹果并没有官方发售的Lightning Earpod,所以这位播主拿到的产品很可能是山寨,并且他也提到了这是从中国购买的。

另外关于影响Lightning耳机的音质还有几个重要因素,而这款所谓的Lightning Earpods看上去实在像个不成熟的山寨品,在下文中会继续叙述。

第二个评测,其实是对于Lightning耳机的一个简短介绍。他从早在2014年飞利浦推出的全球第一款由苹果认证的Lightning耳机——  Fidelio M2L 开始介绍,最后谈到了出现在苹果官方商城的奥蒂兹耳机。而且也做了一个小小的试听对比,最后结论是:“Lightning接口很好地驱动了这款耳机。”

回到前文提到“不成熟的山寨品”,这是关于3.5标准接口和Lightning接口音质问题的关键部分:

3.5标准接口输出的是模拟信号,Lightning接口输出的是数字信号。传统的3.5标准接口已经通过了手机内部的DAC和模拟放大电路,而Lightning接口则需要耳机方面的外置处理。通俗来说,对于低端耳机而言效果不大;对于需要一定驱动能力的高端耳机而言,Lightning接口的音质总会比3.5接口有较大幅度提升,但耳机的研发成本也会上升,导致售价更为高昂。

综合前文所述,Lightning接口实际上打开了高端消费人群的市场。对于音乐发烧友而言,他们又多了一项新选择,而且这项选择比额外购置高昂的前端,线材而言“性价比”高了许多。至于音质到底会有如何的提升,就是耳机厂商的技术水平问题了。

数字接口

*本部分主要来源 Techdirt

曾有人指出了Lightning接口的问题,认为它甚至将严重损害使用者的权益。因为强制将耳机接口从3.5标准接口转变为Lightning接口将有可能意味着数字版权管理(DRM)的诞生。

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音频输出的数字信号限制可能暗示着音乐版权管理机构和流媒体平台的动作——采用数字版权执行机制。还记得视频系统中的HDMI和HDCP吗?版权执行技术几乎没有成功地约束过盗版行为,却往往让合法的消费者受到了利益损害。我打赌音乐行业也要开始这类措施了,他们会开始镇压“非法重放和录音设备”。

更为严重的情况是:一旦iPhone的音频信号输出不再是模拟信号而是数字信号后,苹果将获得更多的接口权限,这对iPhone的消费者而言可不是一件好事。通过对接口的权限管理,Apple将拥有设备能否连接手机的决定权。对于耳机厂商而言,苹果能以此要挟它们不再与其他设备相兼容。

总结

1.使用上,手机重度用户在使用上会遇到尴尬情况,但问题不大。

2.发烧友可能会一本满足,某个奢侈MP3厂商或许需要提起注意。

3.从商业阴谋论角度,苹果拥有设备壁垒的权利,不过该观点在笔者看来属危言耸听,一方面安卓同样可以建立自己的壁垒,另一方面苹果没有必要破坏音乐生态的平衡,它已经拥有Beats了。

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