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流媒体音乐发展十年无果 成本定位问题难解

  • By 音乐人攻略

科技博客The Verge刊文指出,近十年来,流媒体音乐服务商前赴后继,新兴的Pandora和Spotify面临着授权费用的压力,而苹果、谷歌等巨头并未把音乐视为利润来源,流媒体音乐已经占到了岔路口。

以下为文章概要:

“订阅模式到目前为止一直没有成功,”乔布斯在2007年4月如是说。“人们想要拥有自己的音乐。”针对如何从数字音乐中获利的问题,苹果的解 决方案就是不要想着赚钱。苹果通过iTunes销售的音乐基本是成本价,苹果销售的是一种理念、一种生活方式,并借此出售高利润率的硬件设备,把人们吸引 到自己的生态系统当中。“不要说不可能,但消费者似乎对它(流媒体音乐)并不感兴趣,”乔布斯说。

  流媒体音乐现状

在乔布斯作出上述判断六年后,音乐和科技行业都在向流媒体音乐靠拢。相关创业企业去年共计得到了6.19亿美元新投资。Spotify 目前拥有逾500万用户,证明了流媒体音乐在低价和便捷的前提下相比盗版更受消费者欢迎。音乐UGC领军者SoundCloud为唱片公司提供了各种合作 方式。谷歌则希望借助Android和Youtube的强势在今年下半年进入这个市场。音频设备新星Beats正在打造名为Daisy的流媒体音乐服务。 就连苹果也开始拥抱这一领域,开始和版权所有人洽谈授权费用。

尽管流媒体音乐大潮看似势不可挡,前景依然迷茫——还是钱的问题。苹果和唱片公司在授权费用上争执不下。Spotify希望唱片公司降低授权费。因为无法解决这个问题,Pandora的CEO近期突然离职。嵌入广告和订阅服务并不是这个行业的春天。

人人都希望流媒体音乐能够低价甚至免费,希望服务商能够提供尽可能多的曲目,希望音乐无处不在,但同时又希望它能带来利润,希望它能够支持艺人的发展——人人都想付费,人人都想妥协,但又没人能足够妥协。

  内容成本难解

过去十年来,数字音乐战场上横尸遍野:SpiralFrog、Imeem、Urge、雅虎音乐、MP3Tunes、诺基亚的Come with Music和Mog等等都成为了历史。评论人士指出,它们都是因为同一个原因倒下的——无力承担授权费用。

风投人士、eMusic原CEO大卫·帕科曼(David Pakman)说,Pandora也面临着同样的问题。“网络电台服务商要负担很高的内容成本,而传统电台却不是这样。”

Pandora需要支付的授权费用占其营收逾六成。Spotify的授权成本更高,达到了七成。“唱片公司毫无怜悯之心,它们觉得自己得到的还不够,”帕科曼说。

相比之下,苹果、谷歌、微软和亚马逊则是把音乐销售作为吸引消费者的手段,最终目的是推广移动产品、在线商店和硬件。它们不在乎成本。

唱片公司的回应是,如果流媒体音乐服务那么悲惨,为什么还有那么多企业跳进来?他们认为,Pandora和Spotify的问题是,它们选择了增长而不是盈利,它们有可能盈利,但没有那么做。

Pandora联合创始人蒂姆·维斯特格伦(Tim Westergren)对国会表示,该公司的订阅营收极低。就在上周,Pandora将免费用户每周的移动设备收听时间限制为40小时,迫使他们付费。

美国唱片业协会(Recording Industry Association of America)执行副总裁斯蒂夫·马克斯(Steve Marks)认为,Pandora等独立音乐服务有能力和大型科技公司竞争。Pandora和Spotify的出现将雅虎和AOL的类似服务挤出了市场。

“Pandora还是一家年轻的公司,它们的策略获得尽可能多的用户,并未强力推进盈利。它每个小时只播放一两支广告。它扩大了用户群并成功上市。……它并未插入很多广告,也没有激烈推广收费订阅。现在,它需要考虑更多因素,考虑增加收入,”马克斯说。

巨头的办法

现在,数字音乐领域的形势和六年前并无二致:一家独大,多个潜在竞争者跟随。另一方面,随着MP3播放器的式微和音乐应用的崛起还是带来了一些新变化。

2000年代中期,似乎苹果的地位无人能敌。事实上,除了苹果之外,当时很少有企业能够维持硬件业务的高利润率。对 冲音乐销售的低利润率的是其他高利润率或战略性业务,苹果有硬件、谷歌有广告、索尼有音乐和电器、亚马逊网店包罗万物。无线运营商也有能力进军流媒体音乐 市场,它们可以把音乐服务作为无线业务的一部分,平均巨大的用户群分散成本,同时还能收取流量费用。通过和Spotify的合作,Facebook也进入 了这一领域。

 音乐屈居守势

尽管如此,科技巨头们都没有把音乐业务视为利润来源,在它们看来,音乐服务并非目的,而是推广其他业务的手段。事实上,它们担心的是,如果不提供音乐服务,会显得落伍。iPhone上的原生流媒体音乐服务并不会像iTunes商店助力iPod销售那样推动iPhone销量增长,但如果因为未提供流媒体服务而造成“落后”的印象,苹果在各个领域的地位都会受到冲击。

这样浅薄的基础并不足以支撑流媒体音乐产业,这是潜在的危机。并不执着于音乐的企业并不会永远支持这样一个导致失血的行业。

音乐的贬值引发了帕科曼等人的担忧。他认为,人们不再关注音乐服务的盈利与否是并非幸事。“我们真正想要的,是一个有着多家财务健康的企业提供服务的生态系统。”

 

来源:搜狐IT

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