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是什么造就了主流艺人?

  • By 音乐人攻略

不知您是否曾对许多艺人一夜成名而感到不解?过去十年来,许多音乐消费者都发现,很多艺人的成功,不过是又走了“boy band”的老路子。而艺人的成名, 似乎背后总有一种模式百试不爽。比如说,唱片公司在前期先预想一个明星样本,然后找到一些能达标的普通人,好好包装包装推向市场便能轻松赚个盆盈钵满。 这听起来倒是还不错,但不瞒您说,很少有人能真正这样成名。除非你的确认识一些实实在在的名人,否则,在那通向名利的康庄的大道上,你与你的合伙人面对的可不是晴空万里。主流成功之路,崎岖漫长,就是我们今天所向您介绍的“主流艺人成功的真相”。

在打造成功艺人的路上,需要很多人的分工协作。就像汽车装配线一样,音乐产业的流水线也得各司其职,有条不紊才能达到最终的成功。一个艺人,也正如一辆新车,需要悉心呵护才能避免成为又一颗稍纵即逝的流星。即便是缺少了一个微不足道的小环节,成功也会与你说再见。每年有那么多年轻人在通往名利的道路上疾驰,但往往因为这条流水线上的小疏漏而最终远离成功。

在这条流水上,有艺人、A&R、营销、分销、零售、公关、媒体等等。所有的人都为了让艺人被大众所熟知齐心协力努力工作,谁都知道,一点小错误所导 致的后果都不堪设想。每个人都时刻保持着头脑清醒,还必须眼观八方耳听六路,收集信息并时刻关照艺人状况。环球唱片的董事长Jimmy Iovine就曾说过;“如果你要问(环球)唱片公司是做什么的,我们做的只是保持专注与纪律。”

成为下一个明星的第一步就是首先获得注意。要知道,光是在美国就有数以百万计的乐队,当然,他们中有从未公开表演过的小乐队,也有那些可以登上滚石、 Billboard封面的顶级乐队。每一年, 那些顶级唱片公司们(索尼、百代、环球、华纳)都会收到超过1万份渴望成名的歌手们寄来的小样。而在这1万个 人到最后,也许只有5到40个人会真正签约。对于较大规模的公司,寻找并筛选出合适的艺人往往是A&R部门的职责。自60年代起,A&R 部门的工作内容就确定为调研艺人、观看艺人演出、与艺人及其经纪人交流、最终给予其综合评价。而A&R部门要寻找的人,要能够放下身段。除此之外,还得有其他要求,如具有稳定的粉丝群,在草根市场上有号召力,有过成功巡演或发行唱片的经历,最重要的 是,还必须有和流水线上各部门合作努力工作的决心。因为一旦A&R人员认定了这就是他们所寻找的人,他们必须说服公司高管以及流水线上的每一个人 相信,这个人的确可以给公司挣钱。

对音乐人来说,想获得一纸签约往往是对肉体与心灵的双重折磨。但有一些音乐人,为了能够被签约,什么代价都可以付出。很多年轻又渴望成名的音乐人,在音乐产业 内从未有过从业经验,对于合同也根本不了解,本以为获得了一份通往成功的合约,殊不知却是给自己靠上了镣铐。Volcano Entertainment 的创始人Kevin Czinger曾说:“在商业世界里,最重要的原则就是,不要把自己逼到底线,否则总会有人跳出来再给你捅上一刀。”许多目的恶劣的合同会夺走音乐人所有 对于音乐的控制权,同时还只为其辛勤的工作付出很少的报酬。但现在,我们要讨论的是,如果一个音乐人获得了一份正当且合理的合约,接下来又会发生什么。

签约之后,一切才算真正开始。A&R部门会将艺人交与营销部门,而营销部门的工作会让艺人迈出通向成功的最大一步。他们会分析艺人已具备的特点、 成果、以及他们短期内可以达到的能力范围,并通过营销,让艺人在经销、零售以及媒体面前都更有吸引力。而让其更有吸引力的最重要因素,就是证明,他能够为 你挣钱。对于零售商来说,挣钱意味着门店更多的消费者及更高的销售额;对于电台来说,挣钱意味着能带来更多的听众;而对于诸如报纸杂志网站这样的媒体,挣钱意味着有更大的反响、更多的读者及发行量。同时,营销部门还会利用“打折”、“附赠”等促销手段使得艺人在经销、零售及媒体面前更为好卖,

在营销部门的工作中,他们往往会请来一个更能理解并抓住大众眼球的形象顾问为艺人打造新形象。特别是在MTV以及彩色电视横行世界之后,这样的顾问就显得 更为重要。许多音乐人都看不上这种不真实的形象变化,可最终还是屈服于这种打造出的形象,因为其实这样的设计更能展现出音乐人的个性特质,这当然是站在唱 片公司和形象顾问的角度上觉得的。

一旦艺人们有了自己的个性形象和录制好的专辑,下一步就是将艺人推向公众。但这个过程往往比大多数人想象的更为复杂,而且,我们需要一个重要的中间人:经销商。不管是对大的还是小的唱片公司来说,经销商的工作都重要且繁杂。唱片公司往往先将录好的唱片送往工厂。在需要数量的唱片灌录完成之后,工厂将会将CD发往各个经销商。而经销商此时的工作就是把CD好好的保存在库房里,并以最快的速度将CD发向零售门店。而零售商对于唱片是否需要则取决于之前营销部门的推广了,如果没有零售商想要这张唱片,但它们只能孤独的停在库房积灰而艺人及公司也会损失掉一大笔钱。

很明显,流水线上各个部门的表现以及相互之间协作是否紧密都会极大的影响到最终的成果。零售商的需求量就极大的取决于艺人在公共媒体宣传后的效果。没有谁 会买一堆只会滞销在货架上占空间的唱片,即使到最后可以按原价把这批唱片退回,不是还得送回去么。所以,在媒体上的宣传一定要与唱片的发行同时进行。不论 唱片公司或大或小,艺人们都得在报纸杂志等媒体上做一些有的没的的采访。当然,不同等级的艺人能上媒体也千差万别,那种大公司愿意往身上砸血本的艺人,就上得了中央台,康熙来了,快本;要是小公司的小艺人,也可以上上当地报刊杂志,校园广播电台什么的,当然,网络平台上的宣传也很重要。

在当今占据主流的技术社会,媒体对于艺人的成功起到了推波助澜的作用。当代媒体有一个非常重要的特点就是网络性,而且这个特点还在不断扩大其影响。越来越 多的人会在网络上获取资讯、听音乐、看视频。这样的转变自实体录音大面积普及以来首次将整个唱片工业拉入了一个新的领域。网络上流通的数字录音、mp3通过非法下载极大的损害了唱片公司的经济利润。原本得花几十块钱买来的CD现在却完全免费了,这只会让唱片的销量大幅降低,越来越多的经销商退回未销售的唱 片。但如今,唱片业似乎找到了获取新的一小部分收入的方式:从iTunes商店与亚马逊这样的在线mp3销售商店、手机彩铃以及一些网络电台身上,唱片公 司极大地弥补了之前收到的损失。大西洋唱片2007年重新归来并宣告道:“美国超过半数的音乐收入都是来自与数字出版,例如iTunes商店以及彩铃销 售。”

网络流媒体网站,如豆瓣、虾米、Last FM、潘多拉等,不仅让更多人了解到了艺人的音乐,同时还带来了听众的购买力。除此自外,个人网站也成为了艺人扩大影响的一大法宝。

另外还有两个部门,在艺人成名路上也起到了极其重要的作用——推广及公关部门。这两个部门可能是公司内部编制,也可能是外请的独立公司。推广部门的主要职责就是联系广播电台播放歌曲,希望听众将歌曲不断循环播放。虽然未被验证,但理论上,一个歌手的歌曲常常在电台播放的往往也会在巡演中大赚一笔。而公关公司要做的工作常常没有范围,他们的职责就是就是为艺人打一个能引发公众兴趣的故事,故事可能有一点点偏离事实,但一定要能扩大艺人的公众影响。随着艺人知名度逐渐升高,也会有越来越多的人想要知道他的背后故事。看看现在媒体对于lady gaga的狂轰滥炸吧!公众的对于艺人的关注可能会夸张到不可思议的程度。

在巡演结束后不久,甚至有时在巡演过程中,艺人们就必须开始将下一张专辑的筹备提上日程了。这是因为合约中往往要求要为其发行3到4张专辑。而在大多数情况下,此时上一张专辑的酬劳都应该已经握在艺人手中。出一张专辑,往往需要大量的钱作为支撑,而唱片公司通常会为艺人提前支付这笔费用。随着专辑发行而有所收入,所有的收入都将用于艺人偿还公司债务直到偿清。与此同时,艺人们将会得到一些在合同中规定的预支的生活费,我们往往建议艺人们要好好规划好这笔 钱,以保证自己能稳定生活到专辑盈利。

报酬通常来自于歌曲销售所得来的钱,包括CD销售、数字销售、商业广告或电影的背景音乐,而这笔钱通常给予歌曲的版权所有者。大多数情况下,唱片公司会要求他们拥有所有录制歌曲的所有权,但也有许多艺人以及词曲作者会向公司提出获得歌曲所有权。位于华盛顿的美国唱片工业协会(RIAA),作为一个代表美国 唱片工业利益的商业组织,这其主要职能就是推进维护美国的版权法,确保歌曲所有者能获得合理报酬。在美国,超过90%的专业唱片制作发售都是由RIAA的成员完成。

在音乐行业成名难,长盛不衰更难。一旦 艺人成名,身上便多了无数双眼睛虎视眈眈,所有人都想从他身上刮取点儿油水,而他自己的那点儿基本权利却难以保障。也许正如有人曾告诫你的那样,你所梦寐以求的也许不是你真正想要的,成名有风险,入行需谨慎。

 

来源:MTT

编译:蚂蚁

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