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就在大伙集体声讨YouTube的时候,我们看到了关于“不公平支付”另一套说法

  • By 音乐人攻略

Mike Masnick | 作者

Techdirt | 来源

THE E.N.D. | 编译

“价值缺口”现在正成为唱片行业的一大热门话题,它被用来描述各大流媒体平台在支出费用上的不一致性 ,并且矛头尤指YouTube,甚至使其形象妖魔化。尽管这个概念在很大程度上并不正确,但是毕竟它仍旧存在着,并且将可能对音乐和技术行业造成巨大的破坏。

价值缺口指的是什么?

在过去的好几个月里,唱片行业的“老顽固们”为一个共同的话题联合了起来:那就是被称为 “Value Gap(价值缺口)”的玩意 —— 一种发生在不同类型音乐平台间的支付费率问题。实际上,这个词语更多被用于抨击YouTube——持有这种观点的人认为 YouTube从广告支持模式中获取了大量收入,但是它的支付费率却比许多音频订阅服务还要低——这看起来显然是不公平的。RIAA等组织甚至报告了或许是错误的数据内容: 他们认为黑胶唱片产生的收入甚至比广告支持服务还要高(该问题的争议在于,RIAA提出的黑胶收入似乎指的是纯粹的销售额)

不幸的是,“价值缺口”这一概念已经在固定的圈子里流行开来。在欧洲地区,欧盟委员会曾在制定版权改革方案时对此概念有所提及。他们开始有倾向的认为,版权法律中的某些“漏洞”(譬如目前合法的中间人责任保护等情况)庇护了平台对“不公正支付手段”的利用,并且企图采取改革措施。 但他们所谓的“创建公平环境”口号,却很可能最终导致音乐商业环境的天平失衡。

Maud Sacquet,一位来自CCIA和Project Disco的专家,通过一篇文章指出了“为什么价值缺口的概念值得怀疑”。她在文中指出 —— 音乐差异化定价并不是一个全新的概念:

我们应该重新考虑这种“不公平”的概念。音乐行业向来会在不同渠道产生差异化收入(譬如音乐专辑、现场演出、电台和电视播放)。网络服务目前成为了音乐收入的新增来源,与过往不同的商业模型和技术使其产生了同样不同的收入——这同目前线下音乐行业的情况并无二致。

这说得没错,但是她的观点对现实情况依旧是轻描淡写——我们有太多理由去阐述价值差异化的命题了。 这不仅仅是渠道的不同,还是人们消费音乐的方式改变以及资金支出形式的变革。地方电台采用的是免费和广告支持模式,对于非重度音乐爱好者而言,它会是一个很友好的入口。但当我们顺着用户深度天梯往上看,就会发现越是高忠诚度的重度音乐用户,他们就越会使用网络订阅服务,或是拥有自己的本地音乐。

放弃“价值缺口”,采用“公平竞争”会导致什么灾难?

让我们再来看看Sacquet的观点, 她指出欧盟当下对音乐版权的认知将可能在网络音乐平台间造成巨大的灾难:

考虑到欧洲政治家解决“价值缺口”问题的潜在危害性,他们很可能创造一套恢复“公众传播权”的政策方针来“净化”版权市场。譬如要求网络服务在用户每次上传内容后“广而告之”。今天的网络平台只是对版权侵权行为遮遮掩掩,但采取类似措施之后侵权将成为明目张胆的行为。这些平台都将可能跳出欧盟电子商务指令的责任保护法规之外。

为什么这么说呢,相关规定会真造成如此深远的影响?

是的。首先,网络服务可能会因此关闭用户端口的上传和分享功能,这因此直接冻结了所谓的“改革”(译注:根据本文的含义,猜测本句的潜台词是平台方将出于商业利益操控共享的内容,也即指出为何侵权成为了明目张胆的行为)。

其次,这将会严重破坏用户享受和接收信息的自由,尽管这本是政策试图为用户谋取的利益。

最后,这削弱了数字经济的增长——单一数字市场的企图就是一个反例。

是的,这些问题已经很严重了。但是位于 内容下游的音乐人在这场自己嚷嚷着要实现的“变革”下将受到最严重的利益损害。尽管网络技术的发展极快,但我们的音乐行业仍然在探索着互联网时代的最佳模式。 “价值缺口”和“公平竞争”等概念的出现正是音乐行业在摸索“真正正确的商业模式”下的产物,而他们的走向也决定着什么才是最适合音乐行业的,欧盟的技术专家将用自己的实际行动向外界展示什么才是最好的。这种政策不仅仅成为了技术领域的灾难,更损害了依赖线上服务获取收入的音乐人的利益。

因为关键的问题是, 音乐人将完全失去引导听众进入音乐生态圈的差异化入口。当一个市场领域采取单一商业模型时,很可能会忽略绝大部分可以转化的普通受众,而将盈利侧重错误地面向用户基数并不大的重度用户。数年前,音乐经济学家Will Page就曾指出了行业的问题:我们过多的把目光放在现有的用户群体,希望从他们的钱包里拿到更多的钱。却忽视了对用户基数增长的思考。那是因为,有一大部分听众不会主动为音乐付出任何花销,他们只是普通的音乐听众。但这些用户同样会聆听音乐,也会在某种程度上为音乐买单。 倘若服务端为他们设置低壁垒的消费入口和足够的消费诱导,这将很大程度提高普通用户向重度用户的转化率,从而提升市场内部的消费水平。

但是倘若基于所谓的“公平竞争”原则来做市场策略,这就不正确了。“价值缺口”问题不是市场的价值缺口,相反的这是一种通过差异化定价转化普通用户,为市场创造更多价值的商业模式。“公平竞争”模型将不仅仅会伤害技术公司,会导致服务端因平行化丢失创新能力。 更严重的问题是,这会成为一种恶性循环:市场内用户量在这种情况下逐渐流失 → 市场为了平衡收益加大用户压榨力度 → 市场内用户量继续减少。

“价值缺口”不仅仅是误解和错误,它更是被大多数人所相信的十分危险的概念。对于互联网服务和音乐人来说都是如此,千万别被一时的表象蒙蔽了自己的双眼。

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