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压缩基础:你不可不知的压缩二三事

  • By 音乐人攻略

我们今天来讲一讲压缩这个话题。

首先我们应该明确我们这里所说的是使用了压缩设备的动态范围压缩(dynamic range compression),而不是那种MP3编码的数字压缩(digital-data compression)。

压缩的作用

打个比方,压缩做的事就类似于我在小孩子睡觉时放电影,当电影放到人物对话的时候,我就把音量调大,从而能够听清楚对话;当电影放到追车或者爆炸的场景的时候,我就要把音量调小才能避免吵醒小孩子。要注意的是,不管是调大还是调小音量都应该避免引起失真,这和削减信号还不一样,后者对于信号的压缩会引起谐波失真。

图一:最棒的录音室压缩之一,Teletronix LA-2A电平压缩放大器,最早于1965至1969年间生产。这种电子管驱动的光电式衰减系统现在由Universal Audio公司重新推出,新版 LA-2A采用了老式技术,点对点焊接,在加州生产

让我们再来看看经典的录音室压缩器Teletronix LA-2A(图一)。看到了前面的两个旋钮了吗?一个下面写着gain,另一个写着peak reduction(峰值削减)。如果我们开大了peak reduction旋钮,声音中的“洪亮”(loud)的部分将会降低,整体的声音就会变得比较安静一些,这个时候我们可以拧大一点gain旋钮来提升整体的音量,这样就会使整体的声音大小能够维持到调整前的水平,不过动态范围就会变小。

动态范围就是声音中安静的部分与洪亮部分的比例。比如说 Metallica的“Creeping Death”的动态范围相对较低,Nirvana的“Smells Like Teen Spirit”动态范围则较大。

level旋钮

只使用一个旋钮来控制 peak reduction跟gain这两个参数可行吗?答案是肯定的,比如说Strymon OB.1就是这样一款压缩,它可以使用一个旋钮同时提升gain跟peak reduction这两个参数,将它放置于效果器链的前端,当你使用中等输出的拾音器时,增益与峰值削减量是相互匹配的,这样我们就能得到一种顺滑的,声音既不会太大也不会太小的压缩效果。

当我们要使用低输出或者是高输出拾音器时应该怎样呢?低输出拾音器就不会那么容易触发峰值削减,当压缩的旋钮调大的时候,信号会被放大。与其相反的是,高输出的拾音器会更频繁的引起峰值削减,当旋钮调大的时候,信号就会变小。这样,level旋钮就能用来控整体增益的量。

光电、FET、VCA

那么光电(opto)、FET(Field Effect Transistor场效应管)、VCA(Voltage Controlled Amplifier电压控制放大器)还有电子管压缩,这些不同种类的压缩之间有什么区别呢?峰值削减电路应该能够对控制信号做出反应从而减小音量,一般的电阻、电容或者是运算放大器无法胜任这项工作。

光电压缩的分压器中使用了光敏电阻跟固定电阻,从而降低信号的大小。当暴露于光下,光敏电阻阻值变低。白炽灯、LED、冷光板都能被用来控制光敏电阻。光敏电阻性能之一就是开启(减小增益)非常迅速,但是关闭相对较慢。这种特性就使得它非常适合用来做音乐器材的原件,光电压缩的特质也就来源于此。

FET的分压器中则使用了由JFET或者是MOSFET(两种晶体管)组成的压控电阻。它开启迅速,而关闭的快慢可以根据峰值削减电路的指示作出调整。这种元件经常会被用在压缩单块效果器当中。

VCA压缩器使用的是集成电路,所以它能够很快速而精确地做出反应。一般VCA都是用于机架效果器而非单块效果器中。许多的“电子管压缩”实际上是包含有电子管增益部分的光电压缩,不过也有部分压缩器会使用电子管来作为可变增益单元,我们之前介绍过的LA-2A就属于这类。

blend旋钮

那么blend旋钮又是怎么回事呢?它是用来混合压缩信号与未压缩信号的。如果你的压缩本身就是很扁平的,你可以增加一点未压缩信号,这样,你就不至于损失太多的动态了。

你是否需要压缩效果器呢?在作出决定之前,最好花些功夫好好了解了解这些多种多样的设备,琢磨琢磨它们的特性跟你的玩的音乐以及设备搭不搭。

来源:premierguitar

作者:Gregg Stock

编译:吴有才

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